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À faire et ne pas faire pour prendre soin des dents de bébé

Préservez la santé dentaire de vos enfants grâce à ces conseils d'hygiène dentaire.

Pourquoi est-il important de prendre soin des dents de vos enfants?

Même si elles finissent par tomber, les dents de lait de bébé sont importantes pour mâcher, parler, pour l'apparence de l'enfant et pour le développement des dents d'adultes saines, affirme Ian McConnachie, dentiste pédiatrique et président de l'Ontario Dental Association (association dentaire ontarienne). « Si on ne les entretient pas de manière adéquate, elles risquent de carier et l'emplacement des dents d'adultes en sera affecté. »

Commencez tôt l'entretien de la dentition de bébé en essuyant les gencives de bébé à l'aide de gaze ou d'une débarbouillette humide après chaque repas. Une fois que les dents apparaissent, utilisez une petite brosse à dents à soies souples pour enfants, avec un peu d'eau. Après l'âge de deux ans, ajoutez un peu de dentifrice — la grosseur d'un pois — sur la brosse à dents. Vous pouvez utiliser un dentifrice sans fluor pour commencer, jusqu'à ce que l'enfant soit capable de recracher, soit vers trois ou quatre ans. Ne donnez plus rien d'autre à l'enfant, aliment ou boisson autre que de l'eau, après le brossage des dents le soir conseille M. McConnachie.

À surveiller lors de la percée des dents

Même si les dents de votre enfant paraissent plutôt espacées, cela ne veut pas dire que vous deviez commencer à épargner pour lui procurer un appareil orthodontique. « Je suis plutôt heureux de constater un certain espacement entre les dents des jeunes enfants, car je me dis qu'il a un peu plus de chance que ses dents d'adultes poussent bien droites, explique M. McConnachie. Mais si je vois un bébé dont les dents ne sont pas espacées du tout, je conseille habituellement aux parents de se préparer parce qu'il est fort probable que leurs enfants auront besoin au bout du compte d'un appareil orthodontique. » 

Hygiène dentaire : quoi faire et ne pas faire

Ne frottez pas les dents de votre bébé avec de l'alcool. Même une toute petite quantité peut être néfaste parce qu'il est impossible de prévoir comment l'enfant va réagir, affirme Mia Lang, professeure adjointe en pédiatrie à l'hôpital Royal Alexandra d'Edmonton. Les médicaments comme l'ibuprofène ou l'acétaminophène ne devraient jamais non plus être appliqués directement sur les gencives des bébés, car ils risquent de provoquer encore plus d'inflammation et d'irritation. Informez-vous au sujet des médicaments en vente libre auprès de votre pharmacien.

Ne trempez pas la tétine de votre bébé dans le miel pour tenter de lui faire oublier la douleur de la poussée des dents. « Le miel est à déconseiller la première année en raison des risques de botulisme », avertit Jeremy Friedman, chef du département de médecine pédiatrique à l'Hôpital pour enfants malades de Toronto et coéditeur de Caring for Kids: The Complete Canadian Guide to Children’s Health.

Imposez une limite à la quantité de goûters collants ou que l'enfant doit mâcher tels que les raisins secs et les barres de céréales. « Ils sont peut-être sains, mais ce sont les pires aliments durant la dentition », dit Ian  McConnachie. Après les avoir donnés à votre enfant, assurez-vous de lui brosser les dents immédiatement.

Donnez à votre enfant un verre ou une bouteille d'eau pour le réconforter ou pour l'aider à s'endormir. Faire de même avec un contenant de jus, du lait ou de la préparation lactée risque de causer des caries.

Ne partagez pas d'ustensiles ou ne léchez pas sa suce avant de lui remettre dans la bouche (oui! Certains parents le font!), car les bactéries que vous risquez de transmettre à votre enfant peuvent lui causer des caries.