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Masser bébé

Le massage est une façon idéale d'apaiser votre bébé, de régulariser ses habitudes de sommeil et de créer des liens avec lui. Voici quelques conseils et techniques à essayer avec votre tout-petit.

Les bienfaits du massage pour bébé
Le toucher est le moyen le plus élémentaire de communiquer avec votre nouveau-né. « Lorsque vous massez votre bébé, vous êtes à l'affût de tous les signes qu'il vous transmet », explique Kyla Laxton, massothérapeute agréée à Toronto. « Vous lui parlez, le regardez dans les yeux et observez ses réactions. C'est une façon de communiquer avec lui et d'apprendre ce qu'il aime et ce qu'il n'aime pas ». Les études ont démontré que le parent qui a tissé des liens étroits avec son enfant comprend mieux son comportement et répond alors plus rapidement à ses besoins.

Massage : mode d'emploi
Le moment idéal pour masser votre bébé est le soir, après son bain, puisqu'il est déjà déshabillé et prêt à se détendre.

1. Commencez le massage quand vous et votre bébé êtes bien éveillés, calmes et de bonne humeur, de sorte que l'expérience soit agréable pour vous et votre poupon.

2. Parlez à votre bébé et regardez-le dans les yeux tout au long du massage pour l'encourager à réagir de façon positive avec des sourires, le contact visuel et des gazouillements. « La plupart des bébés se replient en position foetale par réflexe, donc quand votre bébé étire ses jambes, cela est très bon signe » explique Mme Laxton. « Parfois il poussera de petits gémissements, mais souvent cela indique que vous l'aidez à libérer des gaz, alors continuez sur cette voie. »

3. Exercez une pression ferme. « Plusieurs parents sont surpris lorsque je leur montre la pression qu'ils doivent appliquer », fait remarquer Mme Laxton. Un toucher léger, qui ne fait qu'effleurer la peau, peut chatouiller, ce que les bébés n'aiment pas en général, tandis qu'une main douce, mais ferme, est plus confortable et rassurante pour le bébé. « Je rappelle aux parents qu'ils savent instinctivement comment toucher leur enfant », ajoute-t-elle, « vous connaissez votre bébé mieux que quiconque; vous ne pouvez pas vous tromper ».

La montre
Massez le ventre de votre bébé dans le sens des aiguilles d'une montre. Ces mouvements circulaires aident à soulager les gaz et la constipation et favorisent une bonne fonction intestinale.

Le plié
Soutenez les mollets de votre bébé dans vos mains, puis repliez doucement ses genoux sur son ventre. Exécutez alors de lents mouvements circulaires avec ses genoux, un à la fois ou les deux ensemble, en exerçant une douce pression sur son estomac, ce qui soulagera l'inconfort et les gaz. Ce mouvement massera aussi le bas de son dos et détendra ses fesses qui sont généralement contractées.

Le coeur
Placez votre bébé sur le dos, centrez vos deux mains sur son torse et déplacez-les vers le haut en traçant les lobes d'un coeur; continuez en descendant le long de ses côtés puis terminez la pointe du coeur au niveau de son bassin. Ce mouvement permet d'ouvrir la poitrine et de soulager le tube digestif.