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Le zona se caractérise par une éruption cutanée douloureuse causée par le virus responsable de la varicelle. Apprenez à vous en protéger.

À propos de l'affection - Le zona

Le zona, aussi appelé herpès zoster, est causé par le virus responsable de la varicelle. Au lieu de quitter votre corps, après la guérison de votre varicelle, il amorcera tranquillement une période de " dormance " dans les cellules de votre système nerveux. Plus tard, le virus peut se " réveiller ", c'est-à-dire se réactiver, et déclencher un zona. Bien que le zona puisse atteindre des personnes de n'importe quel âge, il survient plus souvent parmi celles qui ont plus de 50 ans.

Le zona se manifeste par une éruption cutanée douloureuse accompagnée de petites vésicules formant souvent une ligne sur un côté du visage ou du corps. La douleur peut se déclarer plusieurs jours avant la survenue de l'éruption cutanée et atteindre un degré d'intensité suffisant pour avoir un effet négatif sur vos activités quotidiennes et votre sommeil. Les aînés ressentent souvent une douleur plus aiguë. Bien que le zona apparaisse souvent sur le thorax et le dos, il arrive qu'il se situe près des yeux et provoque une perte permanente de la vision.

Après quelques semaines, la plupart des personnes constatent que leur éruption cutanée fait place à des cicatrices et à des taches d'une coloration anormale. Cependant, pour 10 % à 15 % des personnes atteintes, le zona peut évoluer en algies post-zostériennes se manifestant par des sensations de brûlure douloureuse ou désagréable localisées dans la région de l'éruption cutanée disparue. Cette douleur peut devenir très intense et bien qu'elle atteigne généralement sa résolution en l'espace de quelques semaines ou de quelques mois, il arrive qu'elle persiste pendant des années, même en l'absence de l'éruption cutanée.

Suis-je à risque?

On estime que le zona touchera 1 personne sur 3. Seules les personnes qui ont contracté la varicelle courent le risque d'être touchées par le zona, mais les personnes qui ont contracté une forme très légère de varicelle pourraient ne pas se rendre compte qu'elles ont été infectées par le virus.

Le risque de réactivation du virus est certainement plus probable quand votre système immunitaire est affaibli. Des pathologies comme un cancer ou une infection par le VIH sont susceptibles d'affaiblir votre système immunitaire, tout comme certains traitements médicamenteux comme ceux par la chimiothérapie ou les stéroïdes.

Comment me protéger

La vaccination est la meilleure façon de vous protéger contre le zona. L'administration d'un vaccin vise à stimuler les mécanismes de défense de votre organisme contre le virus et à limiter la possibilité de contracter le zona. Bien que vaccinées, certaines personnes pourraient être touchées par le zona, mais dans ces cas-là le vaccin pourrait en atténuer la gravité. Le vaccin réduit aussi le risque d'algies post-zostériennes. Puisque certaines personnes ayant contracté une forme très légère de varicelle ne se rendent pas toujours compte qu'elles ont été infectées par le virus, vous pourriez opter pour la vaccination même si vous ne savez pas vraiment si vous avez eu la varicelle.

Il existe 2 vaccins pour les personnes âgées de 50 ans ou plus. L'un est administré en dose unique tandis que l'autre exige 2 injections administrées à 2 à 6 mois d'intervalle. Votre professionnel de la santé déterminera lequel vous convient le mieux.

Nous savons que dans votre vie bien remplie, il pourrait vous être difficile de trouver le temps de vous faire vacciner. Nous pouvons vous aider. Nos pharmaciens effectuent une formation spécialisée en injection qui leur permet de vous procurer l'expérience de vaccination qui vous convient - sans rendez-vous.*

*Les vaccins et les coûts applicables varient d'une province à l'autre. Une ordonnance est requise. Des honoraires peuvent s'appliquer.

Références :

      1. Hibberd, P. Patient education: Adult vaccines (Beyond the Basics). https://www.uptodate.com/contents/adult-vaccines-beyond-the-basics. Accessed April 4, 2018.

      1. Complications. CDC. https://www.cdc.gov/shingles/about/complications.html. Accessed April 5, 2018.

      1. Fact Sheet - Shingles (Herpes Zoster). Government of Canada. https://www.canada.ca/en/public-health/services/infectious-diseases/fact-sheet-shingles-herpes-zoster.html. Accessed April 5, 2018.

      1. Publicly Funded Shingles (Herpes Zoster) Immunization Program: Information for Health Care Providers. Ministry of Health and Long-Term Care. Accessed April 5, 2018.