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L’abc de l’allaitement

Votre bébé doit naître dans quelques semaines... Vous pouvez dès maintenant commencer à penser à l'allaitement. Teresa Pitman, consultante en allaitement, nous fait part de ses meilleurs conseils pour un allaitement couronné de succès.

1. Soyez prête
Prévoyez tout ce que vous pouvez avant la naissance pour avoir plus de temps à consacrer à votre enfant après la naissance. Si votre poupon boit 10 fois par jour et que chaque boire dure environ 30 minutes, cinq heures de votre journée seront occupées par l'allaitement, et on n'a pas encore parlé des changements de couche ni de la douche! Avec le temps, l'allaitement sera plus facile et demandera moins de votre temps, mais pour en arriver là, vous devez persévérer pendant les premiers jours. Vous pourriez prendre le temps de préparer des repas dès maintenant et de les congeler ou encore faire livrer des repas ou prévoir de l'aide pour le ménage et les repas (même s'il s'agit de votre mère). Cela vous permettra de concentrer vos efforts sur l'allaitement afin de bien l'établir.

2. Demandez conseil
S'il existe une Ligue La Leche dans votre région, assistez à une rencontre, ou mieux encore, assistez à toute une série de rencontres pendant votre grossesse. Vous pourrez obtenir des conseils pratiques de mères « qui sont passées par là ».

3. Renseignez-vous sur les risques reliés aux interventions médicales
Les analgésiques, telles les péridurales, et les autres interventions utilisées lors du travail et de l'accouchement peuvent rendre l'allaitement plus difficile. Une étude menée en 2009 en Suède a démontré que quatre heures après la naissance, très peu de bébés étaient capables de prendre le sein si leur mère avait eu une péridurale et encore moins de bébés étaient allaités exclusivement au moment du congé de l'hôpital. Le déclenchement artificiel du travail, les infusions intraveineuses et les accouchements par césarienne sont parfois nécessaires et plusieurs nouvelles mamans allaitent avec succès après ces interventions. N'hésitez pas à demander de l'aide supplémentaire. Vous devrez peut-être extraire votre lait manuellement dans les premiers jours, et ce, jusqu'à ce que votre bébé arrive à bien saisir le sein et à téter de manière efficace. Si vous avez subi une césarienne, informez-vous sur la façon de trouver une position confortable pour allaiter. Vous préférez peut-être utiliser un oreiller pour protéger votre incision. Mais avant tout, faites preuve de patience envers vous-même et envers votre bébé.

4. Laissez votre nouveau-né prendre le sein lui-même
Il s'avère que les bébés en savent beaucoup plus en matière d'allaitement que nous le croyions. Si vous lui en donnez l'occasion, votre poupon peut se rendre au sein et le saisir par lui-même. Cet instinct est très fort dès la naissance et semble durer au moins quatre à six semaines. Voici comment procéder : étendez-vous sur le dos, ou prenez une position semi-couchée ou assise confortable. Soutenez les épaules et les fesses de votre bébé pendant qu'il est en position verticale (sa tête vers votre tête) sur votre poitrine ou votre ventre. Ensuite, laissez-le aller pendant qu'il se dirige vers un sein ou l'autre.

5. Laissez votre enfant décider, pas votre montre
Les règles qui décrètent de « nourrir votre enfant pendant 20 minutes à chaque sein » ou encore « d'attendre quatre heures » entre les tétés vont à l'encontre des recherches faites sur l'allaitement et son fonctionnement. La seule façon dont votre bébé peut faire augmenter la production de lait, si besoin est, est de téter plus souvent et, dans les premiers jours de l'allaitement, les tétés fréquentes sont essentielles pour l'établissement de la production de lait. Seuls les bébés savent combien de lait ils boivent et combien de temps ils doivent rester au sein. Les lignes directrices qui proposent « 20 minutes par sein » sont établies à l'aide de moyennes et vous et votre enfant êtes uniques, pas moyens!