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Température à la hausse

Est-ce bien de la fièvre?

Le « test du bisou » n'est pas fiable pour savoir si votre bébé fait de la fièvre. Selon Cynthia Cupido, médecin aux soins intensifs à l'Hôpital pour enfants McMaster à Hamilton, en Ontario, vous devriez utiliser un thermomètre pour prendre sa température. Un thermomètre rectal est sans doute le meilleur choix, car la plupart des modèles peuvent se placer également sous l'aisselle.

Plus besoin de vous esquinter les yeux : les thermomètres numériques offerts aujourd'hui sont relativement abordables et faciles à lire (la Société canadienne de pédiatrie recommande l'utilisation d'un thermomètre sans mercure, un métal qui peut faire du tort aux enfants si l'appareil se casse).

Avec un thermomètre tympanique (dans l'oreille), la prise de température se fait rapidement, un avantage qui peut se révéler particulièrement utile lorsque votre trésor pleure ou est agité. Un thermomètre tympanique de bonne qualité est toutefois beaucoup plus coûteux qu'un modèle rectal fiable.

Votre enfant fait de la fièvre si :

  • sa température rectale est de 38,5 °C (101,3 °F) ou plus
  • sa température orale, dans son oreille ou sous l'aisselle est de 38 °C (100,4 °F) ou plus

Consultez un médecin si votre enfant :

  • est très difficile ou irritable
  • ne réagit pas ou est très léthargique
  • a moins de trois mois et fait de la fièvre
  • affiche une température supérieure à 39 °C (102 °F) et se comporte différemment (p.ex., il est irritable ou léthargique)
  • a de la fièvre accompagnée d'une irritation ou d'autres symptômes préoccupants
  • a de la difficulté à respirer
  • a de la fièvre depuis plus de trois jours
  • a mal au cou
  • a des convulsions

Traitement de la fièvre

Si votre bambin est grincheux, pleure sans arrêt ou n'a pas d'énergie, vous pourriez le soulager en traitant sa fièvre. Selon William James, un pédiatre d'Ottawa, même si la fièvre active le système immunitaire, on peut sans problème donner une dose adéquate d'acétaminophène ou d'ibuprofène (informez-vous de la dose appropriée auprès de votre pharmacien) afin d'abaisser la température et soulager votre rejeton des frissons et autres symptômes désagréables qui accompagnent la fièvre (ce conseil s'applique aux enfants de plus de six mois; si votre bébé est plus jeune, consultez votre médecin). Cette stratégie toute simple remettra votre bambin sur pieds et pourrait également l'aider à consommer des liquides, ce qui l'aidera à se sentir mieux rapidement. Vous pouvez également essayer des méthodes de réconfort traditionnelles, comme l'application d'une serviette fraîche sur le front, la lecture, les autocollants, les bâtonnets glacés et le jus de fruits préféré de votre petit malade.