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Grippe

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  • À propos de
  • Articles connexes (11)
  • Les faits

    La grippe est une infection respiratoire (par ex. du nez, de la gorge et du poumon) qui peut être causée par divers virus de la grippe. Beaucoup de personnes utilisent le mot « grippe » quand elles ont en fait un rhume. Bien que le rhume banal soit aussi causé par des virus, la grippe et le rhume banal se distinguent l'un de l'autre de plusieurs façons.

    En Amérique du Nord, la grippe frappe presque toujours entre novembre et avril. Jusqu'à 25 % de la population peut en être infectée au cours d'une année quelconque. De plus fortes épidémies (c.-à-d. quand un plus grand nombre de cas de grippes que prévu se produisent dans une zone ou une saison donnée) surviennent tous les 2 ou 3 ans, infectant 2 fois plus de personnes que durant une année « hors cycle ».

    La plupart des personnes atteintes de la grippe se rétablissent en l'espace de 1 à 2 semaines, mais d'autres personnes observent des complications comme une pneumonie. En moyenne, environ 3 500 personnes meurent au Canada chaque année des complications de la grippe, et plus de 12 000 personnes atteintes de la grippe sont hospitalisées. La plupart de ces personnes sont des aînés ou de très jeunes enfants qui souffrent également d'autres troubles médicaux.

    Causes

    La grippe est contagieuse, ce qui signifie qu'elle se propage facilement d'une personne à une autre. Les virus qui causent la grippe se propagent d'une personne à une autre principalement par l'intermédiaire des sécrétions nasales sous forme de gouttelettes projetées par des accès de toux ou des éternuements. Les personnes qui inhalent le virus en suspension dans l'air risquent d'être infectées.

    Le virus de la grippe peut survivre sur certaines surfaces jusqu’à 24 heures. Cela signifie dans certains cas que la grippe peut se propager par contact lorsque quelqu'un touche une surface (par ex. une poignée de porte, le dessus de comptoirs, des téléphones) où le virus a été déposé, puis se touche le nez, la bouche ou les yeux.  La propagation de la grippe se fait plus facilement dans des endroits pleins de monde comme les écoles et les bureaux.

    Il y a 3 familles de virus de la grippe, et elles sont répertoriées selon les types A, B et C. Le type C touche plus communément les canards, les oies, les dindes et les poulets, mais on peut lui attribuer une petite proportion des grippes humaines, la plupart du temps chez les enfants. Le type B s'attaque principalement à l'espèce humaine et cause généralement une infection plus légère. Il ne change que très peu d'année en année.

    La grippe de type A pose les plus grands problèmes pour l'espèce humaine et représente 95% des cas. Des souches de ce type de virus ont également été détectées parmi les oiseaux, les chevaux, les cochons, les phoques, les baleines et les furets. Les virus qui infectent deux espèces distinctes se combinent quelquefois, et le mélange d'information génétique qui s'ensuit finit par créer une nouvelle souche contre laquelle personne n'est protégé et contre laquelle aucun vaccin n'a été préparé.

    La phase d'incubation de la grippe dure de 1 à 4 jours, mais les personnes infectées peuvent devenir contagieuses avant l'apparition des symptômes. Les adultes sont contagieux (ils peuvent communiquer le virus à d'autres personnes) pendant 6 jours environ, tandis que les enfants le sont pendant au moins 10 jours.

    Symptômes et complications

    Les premiers symptômes grippaux comportent des maux de tête, des frissons et une toux. D'autres symptômes comme la fièvre, la perte de l'appétit et un vague endolorissement musculaire suivent bientôt après.  Enfin, des symptômes comme des nausées, des vomissements et la diarrhée sont rares, mais pas pour les enfants.

    Étant donné que beaucoup de personnes pensent qu'elles ont la grippe quand en fait elles ont un mauvais rhume, voici un guide de consultation rapide qui vous aidera à faire la différence entre ces affections :

    Symptôme

    Rhume

    Grippe

    Fièvre

    Rare

    Habituellement présente, élevée (de 38 °C à 41 °C soit de 102 °F à 104 °F), dure de 3 à 4 jours

    Maux de tête

    Rares

    Très fréquents

    Courbatures généralisées

    Légères

    Fréquentes et souvent graves

    Fatigue et faiblesse

    Légères

    Significative; durent parfois 2 ou 3 semaines

    Épuisement extrême

    Jamais

    Très fréquent au début

    Embarras de la respiration nasale

    Fréquent

    Occasionnel

    Éternuements

    Fréquents

    Occasionnels

    Maux de gorge

    Fréquents

    Occasionnels

    Gêne thoracique et toux

    Légères à modérées, toussotement

    Souvent grave, avec une toux douloureuse

    La grippe dure 1 ou 2 semaines, pour la plupart des personnes, mais pour d'autres, elle peut sévir pendant 1 mois. Les principales complications sont des surinfections bactériennes des sinus ou des poumons (une pneumonie). Parmi les symptômes on observe une fièvre, des frissons, des expectorations jaunes, vertes ou brunes (dues à l'écoulement nasal).  Les enfants sont sujets aux infections de l'oreille comme l'otite moyenne.

    Les personnes résidant dans une maison de soins infirmiers courent un plus grand risque de complications étant donné que leur système immunitaire pourrait être affaibli et qu'elles souffrent souvent d'autres problèmes médicaux. Les personnes atteintes d'asthme, d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, ou d'une insuffisance cardiaque congestive courent également un risque accru d'infections bactériennes comme la pneumonie. De plus, les personnes atteintes de diabète et les femmes enceintes présentent des risques accrus de complications de la grippe.

    Les études menées aux États-Unis ont montré que le taux d'hospitalisation des enfants âgés de moins de 5 ans suivait de près celui des personnes âgées de plus de 65 ans. Le taux d'infection le plus élevé provient des enfants d'âge scolaire, que ce soit pendant ou entre les épidémies, et la probabilité d'une infection est plus forte au début de la saison grippale. Les ménages dont les enfants sont d'âge scolaire ont des taux d'infection 30 % supérieurs à la moyenne.

    Il est important de savoir reconnaître les signes urgents associés à  la grippe requérant une attention immédiate. Voici une liste des signes avant-coureurs clés à surveiller :

    Chez les enfants :

    • une respiration rapide ou difficile;
    • un bleuissement de la couleur de la peau;
    • un enfant qui ne boit pas assez de fluides);
    • un manque d’interaction de la part de l’enfant ou un enfant qui ne réussit pas à se réveiller;
    • une fièvre accompagnée d’éruption cutanée;
    • des symptômes similaires à ceux de la grippe qui s’améliorent avant de reparaître avec une fièvre et une toux plus importante.

    Chez les adultes :

    • une respiration difficile;
    • de la douleur ou de la pression au niveau de la poitrine ou de l’abdomen;
    • des étourdissements soudains;
    • de la confusion;
    • des vomissements importants ou persistants;
    • des symptômes similaires à ceux de la grippe qui s’améliorent avant de reparaître avec une fièvre et une toux plus importante.
    Le diagnostic

    Étant donné que les symptômes d'une grippe sont différents de ceux du rhume banal, le diagnostic peut se poser assez rapidement. Votre médecin sera en mesure de déterminer que vous avez la grippe s'il observe quelques-uns, ou la plupart, des symptômes ci-après :

    • des courbatures et un vague endolorissement généralisé, mais plus marqué dans le dos et les jambes;
    • un écoulement nasal ou un embarras de la respiration nasale;
    • une fatigue extrême;
    • une forte fièvre;
    • des maux de gorge;
    • des maux de tête violents;
    • de la nausée et peut-être des vomissements;
    • une sensation de cuisson dans le thorax;
    • une toux sèche qui produit ensuite une expectoration.

    En cas de doute, votre médecin peut s'assurer qu'il s'agit bien d'une grippe en prélevant un échantillon d'expectoration et en le faisant analyser afin d'y détecter le virus en cause. Mais cette étape est rarement nécessaire.

    Traitement et prévention

    Le traitement grippal habituel consiste à se reposer et à ingérer une grande quantité de liquide. Le traitement comprend également certaines façons d'empêcher la propagation du virus de la grippe, comme bien se laver les mains, le nettoyage des surfaces partagées par tous et l'utilisation d'une bonne technique pour tousser ou éternuer (dans son bras ou sa manche).

    Il peut être utile d'utiliser des médicaments pour certains symptômes particuliers, par exemple les antitussifs pour la toux et l'ibuprofène ou l'acétaminophène peuvent servir à traiter les symptômes attribuables à la grippe comme les douleurs musculaires et la fièvre. Les enfants et les adolescents grippés ne devraient pas prendre de l'acide acétylsalicylique (l'AAS). L'emploi de l'AAS durant une grippe est lié au syndrome de Reye, trouble rare mais grave qui touche le cerveau et le foie. Un grand nombre de médicaments en vente libre contiennent de l'AAS ou d'autres salicylates. Renseignez-vous à ce sujet auprès de votre médecin ou d'un pharmacien.

    Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre des infections virales comme la grippe et le rhume, mais ils sont prescrits en cas de complications comme des une pneumonie ou des infections bactériennes.

    On utilise parfois l’oseltamivir et le zanamivir, des médicaments antiviraux, pour traiter la grippe. Ces médicaments peuvent aider à raccourcir la durée de la grippe et à atténuer les symptômes et fonctionnent mieux s'ils sont pris au cours des 48 heures qui suivent le début des symptômes. Les médicaments antiviraux sont également utilisés afin de prévenir  la grippe pour les personnes qui ont été en contact étroit avec une personne atteinte de la grippe, comme celles qui vivent dans le même domicile. En général, cette mesure n'est pas recommandée pour la plupart des gens; toutefois, il se peut qu'on recommande les antiviraux pour les personnes à risque de contracter des complications de la grippe. Votre médecin peut décider si vous devez commencer à prendre des médicaments antiviraux.

    Seuls les anticorps antigrippaux peuvent prévenir la grippe. Une infection et une vaccination sont les seules façons de générer des anticorps. Étant donné que les virus de la grippe peuvent changer d'année en année, la vaccination doit être répétée tous les ans. Il est important de se rappeler que tous les vaccins contre la grippe prennent 2 semaines avant de commencer à protéger une personne, il faut donc se faire vacciner au plus tôt.

    Au printemps, un réseau mondial de médecins et de laboratoires de recherche détermine quelles souches grippales pourraient s'avérer dangereuses, et le vaccin pour l'année courante est conçu en conséquence.

    L’efficacité du vaccin peut varier d’année en année; le risque d’avoir la grippe n’est donc pas entièrement nul, mais les symptômes pourraient être plus légers. Le vaccin contre la grippe devrait être administré à toutes les personnes considérées comme possédant un risque accru de complications de la grippe, aux personnes qui pourraient contaminer les personnes à risque élevé (par ex. celles qui soignent des malades, les travailleurs de la santé), aux personnes qui fournissent des services essentiels pour la communauté et enfin à tous ceux qui désirent éviter de contracter la grippe.

    Parmi les groupes qui présentent des facteurs de risque élevé, on retrouve :

    • les personnes âgées de 65 ans ou plus;
    • les jeunes enfants de moins de 5 ans (en particulier s'ils sont âgés de moins de 2 ans);
    • les personnes qui sont atteintes d'affections médicales sous-jacentes, notamment les personnes atteintes des affections suivantes :
      • l'asthme et autres affections pulmonaires chroniques (par ex. les maladies pulmonaires obstructives chroniques [MPOC], la fibrose kystique);
      • le diabète et d’autres affections métaboliques;
      • les maladies cardiaques (par ex. les maladies coronariennes, l'insuffisance cardiaque congestive, les maladies cardiaques congénitales);
      • les maladies rénales;
      • dépression du système immunitaire (immunodépression), possiblement causée par :
        • le VIH/sida, une infection qui attaque le système immunitaire;
        • le cancer;
        • l'utilisation de médicament servant à traiter certaines affections comme :
          • les greffes d'organes : stéroïdes, médicaments qui réduisent l'efficacité du système immunitaire pour l'empêcher de rejeter l'organe (par ex. la cyclosporine, le tacrolimus, le mofétilmycophénolate);
          • le cancer : chimiothérapie;
          • les medicaments bloquant le système immunitaire;
      • certaines maladies hématologiques (du sang) (par ex. l'anémie, l'anémie falciforme);
      • certains désordres du neurodéveloppement et du système nerveux qui modifient la capacité d'avaler et respirer;
      • l'obésité morbide (IMC de 40 ou plus).
    • les personnes résidant dans une maison de soins infirmiers ou dans un autre type d'établissement de soins de longue durée, quel que soit leur âge;
    • les enfants et les adolescents recevant un traitement à long terme par l'AAS;
    • les femmes enceintes (en particulier si elles en sont à leur deuxième ou troisième trimestre);
    • les personnes qui appartiennent aux peuples autochtones.

    Les personnes qui ne devraient pas recevoir un vaccin antigrippal sont les enfants ayant moins de 6 mois ou les personnes qui ont eu une réaction allergique auparavant à un vaccin antigrippal.

    Assurez-vous d'indiquer à votre professionnel de la santé si vous avez une allergie aux œufs ou une autre allergie avant qu'il vous administre votre vaccin contre la grippe.

    Vous pouvez réduire votre risque de contracter la grippe en vous lavant les mains régulièrement au savon et à l'eau tiède ou en les massant avec un désinfectant pour les mains à base d'alcool. En outre, toussez ou éternuez dans un mouchoir en papier, si vous n'en avez pas, utilisez votre manche. Jetez le mouchoir en papier sans délai. Si vous avez des symptômes grippaux, restez chez vous, n'allez pas au travail ni à l'école et évitez de vous trouver à proximité des personnes pour qui une grippe pourrait engendrer des complications (par ex. les aînés, les résidents d'une maison de soins infirmiers).


    *Tous les médicaments ont à la fois une dénomination commune (un nom générique) et un nom de marque ou marque. La marque est l'appellation qu'un fabricant choisit pour son produit (par ex. Tylenol®). Le nom générique est le nom du médicament en médecine (par ex. l'acétaminophène). Un médicament peut porter plusieurs noms de marque, mais il ne possède qu'un seul nom générique. Cet article répertorie les médicaments par leur nom générique. Pour obtenir des renseignements sur un médicament donné, consultez notre base de données sur les médicaments. Pour de plus amples renseignements sur les noms de marque, consultez votre médecin ou un pharmacien.

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