Vérifiez vos connaissances : le problème de l'obésité dans notre société

Selon certains experts, 10 à 25 % des adolescents et 20 à 50 % des adultes présentent un problème de poids. Il est ironique de constater que le problème du poids pèse plus que jamais sur la société nord-américaine malgré l'importance croissante accordée depuis quelques décennies à la maîtrise du poids, à l'exercice et à la réduction de la consommation de gras. Pour la plupart des gens, se mettre au régime c'est se priver - d'où la tendance de se suralimenter une fois le régime terminé.

Qu'entend-on par obésité? L'obésité est un état caractérisé par l'accumulation de tissu adipeux. Certains professionnels de la santé définissent l'obésité selon le pourcentage que représente la graisse corporelle (pourcentage d'adiposité), et l'on parle d'obésité lorsque ce pourcentage est supérieur à 25 % du poids total chez les hommes, ou à 30 % du poids total chez les femmes. Le pourcentage d'adiposité recommandé chez les hommes est de 15 à 18 %; il se situe entre 20 et 25 % chez les femmes. Ces pourcentages varient avec l'âge, augmentant à mesure que nous vieillissons.

Quelles sont les causes de l'obésité? Le fait de trop manger n'est pas le seul facteur à l'origine de cet état, bien qu'il puisse y contribuer. Il existe en fait plusieurs facteurs pouvant mener à l'obésité, notamment :

  • l'apport excessif d'énergie provenant des aliments
  • le manque d'activité physique
  • la génétique
  • le métabolisme dans notre corps
  • les facteurs sociaux
  • les facteurs économiques
  • les facteurs psycho-émotionnels

Pourquoi toutes ces préoccupations au sujet de l'obésité? Parce qu'elle a des conséquences sur notre santé. Les complications de l'obésité peuvent en fait influer de façon défavorable sur la qualité de vie et la longévité d'une personne, sans compter les importants coûts qu'elles peuvent imposer au système de soins de santé. Les personnes obèses sont prédisposées à un grand nombre de maladies, y compris les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète. Le risque augmente aussi pour les maladies ou problèmes de santé suivants :

  • maladie cardiaque
  • certaines formes de cancer
  • hypertension
  • troubles de la vésicule biliaire
  • troubles des fonctions reproductives
  • troubles du sommeil
  • arthrose
  • diabète

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