Cholestérol : le plus bas possible?

Est-il préférable de maintenir un taux de cholestérol le bas plus possible? Selon le Dr Stephen Fort, cardiologue et directeur du Cardiac Catheterization Laboratory au Queen Elizabeth II Health Sciences Centre et professeur agrégé de médecine à l'Université Dalhousie, il est prouvé que plus le cholestérol est traité de façon agressive, meilleurs sont les résultats.

Selon de récentes données, il est même possible de réparer certains dommages causés aux vaisseaux sanguins si le cholestérol est traité de façon agressive. Par exemple, en essayant d'abaisser grandement le « mauvais » cholestérol, et en augmentant le « bon » cholestérol. Nous ne savons pas encore s'il existe une limite inférieure au taux de cholestérol. Autrement dit, nous ne savons pas s'il est possible de descendre trop bas, soit réduire le cholestérol à un niveau où les risques sont plus importants que les bienfaits.

Quel est donc le taux le plus bas recommandé? Dr Fort affirme que les objectifs à viser dépendent du niveau de risque. Certaines personnes sont plus à risque de voir leurs vaisseaux sanguins endommagés, et d'être victimes des complications qui s'y rattachent. Les personnes à risque sont celles qui ont un taux de cholestérol élevé, les fumeurs, les diabétiques, les gens dont la tension artérielle est élevée, et ceux dont les membres de leur famille ont des affections cardiaques.

En général, plus le risque est élevé, plus les besoins en cholestérol et les objectifs visés doivent être abaissés. En fait, dans le cas des gens à risque, il est bénéfique d'abaisser leur taux de cholestérol même si celui-ci est jugé « normal ».

La première étape consiste à consulter votre médecin afin de déterminer vos objectifs en matière de cholestérol. Votre médecin vous posera des questions sur votre santé et vos antécédents familiaux, procédera à des tests médicaux (comme mesurer votre taux de cholestérol et votre tension artérielle), et utilisera ces renseignements afin de déterminer votre niveau de risque. Ensuite, le médecin vous fera part des objectifs visés.

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