Comment peut-on prévenir ou traiter les NVPO ?

Divers médicaments peuvent être utilisés pour prévenir les NVPO. Ces mêmes médicaments peuvent aussi servir à traiter les NVPO, s'ils surviennent. Il peut être utile d'avoir des médicaments contre les nausées à la maison, pour traiter les nausées et vomissements survenant après le congé de l'hôpital.

Les médicaments qu'on emploie pour prévenir et traiter les nausées sont appelés « antiémétiques ». Chez les personnes courant un risque élevé de NVPO, on utilise habituellement une association de deux antiémétiques différents pour la prévention des nausées et vomissements. Lorsque le risque de NVPO est faible, on utilise souvent un seul agent.

Il existe de nombreux types d'antiémétiques. Ces médicaments agissent en interrompant les processus naturels à l'origine des nausées et vomissements.

Les antagonistes sélectifs de la sérotonine (antagonistes des récepteurs 5-HT3), comme l'ondansétron, le granisétron et le dolasétron sont offerts sous forme injectable et en comprimés. Leurs principaux effets secondaires sont les maux de tête, la constipation et les bouffées de chaleur.

La dexaméthasone, un corticostéroïde, peut être utilisé en association avec des antiémétiques comme les antagonistes des récepteurs 5-HT3, chez les personnes courant un risque élevé de NVPO. La dexaméthasone est offerte sous forme injectable et en comprimés. Ses principaux effets secondaires à court terme incluent les maux d'estomac, les changements d'humeur, un goût métallique, une hausse de la glycémie et les maux de tête. Les corticostéroïdes peuvent causer des effets secondaires plus graves lorsqu'on les utilise sur une longue période, par exemple l'ostéoporose, une réduction de la fonction immunitaire, des ulcères d'estomac et possiblement des cataractes.

Les antihistaminiques, comme le dimenhydrinate, peuvent être administrés par voie orale, par voie rectale ou par injection. Le dimenhydrinate par voie orale est offert en vente libre (sans ordonnance) et peut être pris à la maison. Ses principaux effets secondaires incluent la somnolence, la sécheresse de la bouche et la confusion. Comme il peut entraîner de la somnolence, le dimenhydrinate peut affecter la capacité de conduire et d'effectuer d'autres activités exigeant de la vigilance.

Les anticholinergiques, comme la scopolamine, constituent un autre type d'antiémétique. La scopolamine est offerte sous forme injectable ou sous forme de disque. Le disque peut être utilisé à domicile. On l'applique sur la peau derrière l'oreille. Ses principaux effets secondaires incluent la somnolence, la sécheresse de la bouche, les difficultés à uriner et les éruptions cutanées.

Les antagonistes de la dopamine, comme le métoclopramide, sont un type d'antiémétique qui aide les aliments à progresser vers l'intestin plus rapidement. Le métoclopramide est administré par voie orale ou par injection. Ses principaux effets secondaires sont la somnolence, les étourdissements et les maux de tête. Moins fréquemment, il peut aussi entraîner un type d'effets secondaires plus graves appelés symptômes extrapyramidaux (SEP), qui incluent l'agitation, les grimaces, le roulement des yeux, des difficultés à avaler, un ralentissement des mouvements, des tremblements et de la rigidité.

La prévention des NVPO n'est pas efficace pour tous. Si vous avez déjà eu des nausées ou vomissements après une chirurgie ou si vous croyez être plus susceptible que la plupart des gens à ce problème, consultez votre médecin pour savoir ce qui peut être fait pour vous aider.

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