Comment un taux de cholestérol élevé peut affecter vos vaisseaux sanguins

Selon le Dr Stephen Fort, cardiologue et directeur du Cardiac Catheterization Laboratory au Queen Elizabeth II Health Sciences Centre et professeur agrégé de médecine à l'Université Dalhousie, un taux de cholestérol élevé constitue un facteur de risque d'obstruction des vaisseaux sanguins. Tout comme un tuyau peut être obstrué par des dépôts de minéraux de l'eau dure, vos vaisseaux sanguins peuvent se rétrécir et devenir obstrués en raison d'un taux de cholestérol élevé.

Un taux de cholestérol élevé dans le flux sanguin blesse la paroi du vaisseau sanguin et cause une inflammation. Cette blessure fait en sorte que d'autres cellules entrent en contact avec les parois des vaisseaux sanguins, causant ainsi une plus grande accumulation de cholestérol. Ces changements entraînent la formation d'une plaque, soit une accumulation de cholestérol et de matières grasses sur les parois des vaisseaux sanguins. Avec le temps, les plaques peuvent devenir plus grosses et plus nombreuses, et les vaisseaux sanguins peuvent développer un tissu cicatriciel.

Lorsque les plaques deviennent plus grosses, elles commencent à obstruer les vaisseaux sanguins, limitant ainsi l'apport en oxygène au cerveau, au cœur et aux membres. Cela peut causer des symptômes tels que l'angine (douleurs à la poitrine) et une mauvaise circulation dans les membres. Les plaques peuvent également développer des ulcères, ce qui peut causer une rupture.

Le corps réagit à la plaque endommagée en formant un caillot de sang, qui peut causer un blocage complet des vaisseaux sanguins et entraîner une crise cardiaque, s'il survient dans une artère pompant le sang au cœur, ou un accident cérébrovasculaire, si c'est une artère qui fournit le sang au cerveau. Une partie du caillot de sang peut également se dissoudre et obstruer un vaisseau sanguin ailleurs dans le corps. C'est ce qu'on appelle une embolie.

Au fil de temps, un taux de cholestérol élevé peut endommager les vaisseaux sanguins, entraînant ainsi de graves complications telles qu'une crise cardiaque et un accident cérébrovasculaire. C'est pourquoi il est si important de comprendre et de gérer son cholestérol.

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