Êtes-vous à risque?

Se pourrait-il que vous soyez à risque pour le cancer de la peau? Cela dépend de vos gènes, de votre mode de vie, et de votre environnement.

Le cancer de la peau est habituellement causé par une surexposition aux rayons ultraviolets (UV), que ce soit à la lumière directe du soleil ou dans une cabine de bronzage. Les rayons UV endommagent les gènes des cellules de la peau. Si le dommage est significatif, les cellules peuvent se mettre à se multiplier de façon incontrôlable, menant à un cancer de la peau. Les UV pourraient aussi rendre difficile la détection et la destruction des cellules cancéreuses par le système immunitaire.

Si vous voulez avoir une idée de vos propres risques, prenez deux choses en considération : la quantité de rayons UV à laquelle vous êtes exposé, et les mesures que vous prenez pour vous en protéger. Plus l'exposition est importante et moins vous avez de protection, plus votre risque est grand.

Ce qui peut augmenter votre exposition aux UV :

  • travailler dehors
  • prendre des bains de soleil
  • participer à des sports de plein air ou en être spectateur
  • utiliser un lit de bronzage

Ce qui peut diminuer votre protection contre les UV :

  • une peau claire qui brûle facilement (les personnes à la peau foncée ont davantage de mélanine, un pigment de la peau qui contribue à la protection contre les UV)
  • vivre près de l'équateur, en haute altitude, ou être dehors lorsque l'indice UV est plus élevé (les risques de dommages par le soleil sont plus élevés)
  • être atteint d'une condition médicale (par ex. le VIH) ou prendre des médicaments (par ex. pour le cancer ou pour une greffe d'organe) qui suppriment le système immunitaire, car ils diminuent la capacité de l'organisme à détecter et détruire les cellules cancéreuses.

D'autres facteurs peuvent augmenter le risque de cancer cutané : des coups de soleil sévères, une exposition excessive aux rayons X, un empoisonnement à l'arsenic, ou des brûlures par le radium. Un certain type de cancer de la peau, le mélanome malin, répond à d'autres facteurs de risque, notamment des antécédents familiaux de cancer de la peau, un grand nombre de grains de beauté, ou des grains de beauté inhabituels.

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