Grippe

Grippe

Description

La grippe est une infection respiratoire (par ex. du nez, de la gorge et du poumon) qui peut être causée par les  virus de la grippe. Beaucoup de personnes utilisent le mot « grippe » quand elles ont en fait un rhume. Bien que le rhume banal soit aussi causé par des virus, la grippe et le rhume banal se distinguent l'un de l'autre de plusieurs façons.

En Amérique du Nord, la grippe frappe presque toujours entre octobre et avril.

La plupart des personnes atteintes de la grippe se rétablissent en l'espace de 7 à 10 jours, mais d'autres personnes observent des complications comme une pneumonie. En moyenne, environ 3 500 personnes meurent au Canada chaque année des complications de la grippe, et plus de 12 000 personnes atteintes de la grippe sont hospitalisées. La plupart de ces personnes sont des aînés ou de très jeunes enfants qui souffrent également d'autres troubles médicaux.

Causes

La grippe est contagieuse, ce qui signifie qu'elle se propage facilement d'une personne à une autre. Les virus qui causent la grippe se propagent d'une personne à une autre principalement par l'intermédiaire des sécrétions nasales sous forme de gouttelettes projetées par des accès de toux ou des éternuements. Les personnes qui inhalent le virus en suspension dans l'air risquent d'être infectées.

Le virus de la grippe peut survivre sur certaines surfaces jusqu'à 24 heures. Cela signifie dans certains cas que la grippe peut se propager par contact lorsque quelqu'un touche une surface (par ex. une poignée de porte, le dessus de comptoirs, des téléphones) où le virus a été déposé, puis se touche le nez, la bouche ou les yeux.  La propagation de la grippe se fait plus facilement dans des endroits pleins de monde comme les écoles et les bureaux.

Il y a 3 types  de virus de la grippe, et elles sont répertoriées selon les types A, B et C.  Les grippes de types A et B sont associées à la grippe saisonnière et à la plupart des épidémies de grippe. La grippe de type C est plus rare et ne provoque généralement pas d'épidémies.

La grippe de type A pose les plus grands problèmes pour l'espèce humaine et représente 95% des cas. Des souches de ce type de virus ont également été détectées chez les oiseaux, les cochons, et d'autres animaux . Les virus qui infectent deux espèces distinctes se combinent quelquefois, et le mélange d'information génétique qui s'ensuit finit par créer une nouvelle souche contre laquelle personne n'est protégé et contre laquelle aucun vaccin n'a été préparé.

La phase d'incubation de la grippe dure de 1 à 4 jours, mais les personnes infectées peuvent devenir contagieuses avant l'apparition des symptômes. Les adultes sont contagieux (ils peuvent communiquer le virus à d'autres personnes) pendant 5 à 7 jours environ, tandis que les jeunes enfants peuvent rester contagieux pendant quelques jours de plus.

Symptômes et Complications

Les premiers symptômes grippaux comportent des maux de tête, des frissons et une toux. D'autres symptômes comme la fièvre, la perte de l'appétit et un vague endolorissement musculaire suivent bientôt après. Enfin, des symptômes comme des nausées, des vomissements et la diarrhée sont rares, mais pas pour les enfants.

Étant donné que beaucoup de personnes pensent qu'elles ont la grippe quand en fait elles ont un mauvais rhume, voici un guide de consultation rapide qui vous aidera à faire la différence entre ces affections :

Symptôme

Rhume

Grippe

Fièvre

Rare

Habituellement présente, élevée (de 38 °C à 40 °C soit de 100 °F à 104 °F), dure de 3 à 4 jours

Maux de tête

Rares

Très fréquents

Courbatures généralisées

Légères

Fréquentes et souvent graves

Fatigue et faiblesse

Légères

Significative; durent parfois 2 ou 3 semaines

Épuisement extrême

Jamais

Très fréquent au début

Embarras de la respiration nasale

Fréquent

Occasionnel

Éternuements

Fréquents

Occasionnels

Maux de gorge

Fréquents

Occasionnels

Gêne thoracique et toux

Légères à modérées, toussotement

Souvent grave, avec une toux douloureuse

Bien que la plupart des personnes se rétablissent en 7 à 10 jours, des maladies graves peuvent survenir. Les principales complications sont des surinfections bactériennes des sinus ou des poumons (une pneumonie). Parmi les symptômes on observe une fièvre, des frissons, des douleurs corporelles et de la toux. Les enfants sont sujets aux infections de l'oreille comme l'otite moyenne.

Les personnes résidant dans une maison de soins infirmiers courent un plus grand risque de complications étant donné que leur système immunitaire pourrait être affaibli et qu'elles souffrent souvent d'autres problèmes médicaux. Les personnes atteintes d'asthme, d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, ou d'une insuffisance cardiaque congestive courent également un risque accru d'infections bactériennes comme la pneumonie. De plus, les personnes atteintes de diabète et les femmes enceintes présentent des risques accrus de complications de la grippe. En fait, la grippe et la pneumonie sont classées parmi les dix principales causes de décès au Canada.

Diagnostic

Étant donné que les symptômes de la  grippe peuvent varier  de ceux du rhume banal, le diagnostic peut se poser assez rapidement. Cependant, de nombreux symptômes de la grippe sont similaires à ceux des infections respiratoires. Si vous pensez avoir la grippe, il est important de contacter d'abord votre prestataire de soins de santé pour prendre rendez-vous. Votre médecin sera en mesure de déterminer que vous avez la grippe s'il observe quelques-uns, ou la plupart, des symptômes ci-après :

  • des courbatures et un vague endolorissement généralisé, mais plus marqué dans le dos et les jambes;
  • un écoulement nasal ou un embarras de la respiration nasale;
  • une fatigue extrême;
  • une forte fièvre;
  • des maux de gorge;
  • des maux de tête violents;
  • de la nausée et peut-être des vomissements;
  • une sensation de cuisson dans le thorax;
  • une toux sèche qui produit ensuite une expectoration.

En cas de doute, votre médecin peut s'assurer qu'il s'agit bien d'une grippe en prélevant un échantillon d'expectoration et en le faisant analyser afin d'y détecter le virus en cause.

Traitement et Prévention

Le traitement grippal habituel consiste à se reposer et à ingérer une grande quantité de liquide. Le traitement comprend également certaines façons d'empêcher la propagation du virus de la grippe, comme bien se laver les mains, le nettoyage des surfaces partagées par tous et l'utilisation d'une bonne technique pour tousser ou éternuer (dans son bras ou sa manche).

Il peut être utile d'utiliser des médicaments pour certains symptômes particuliers, par exemple les antitussifs pour la toux et l'ibuprofène ou l'acétaminophène peuvent servir à traiter les symptômes attribuables à la grippe comme les douleurs musculaires et la fièvre. Les enfants et les adolescents grippés ne devraient pas prendre de l'acide acétylsalicylique (l'AAS). L'emploi de l'AAS durant une grippe est lié au syndrome de Reye, trouble rare mais grave qui touche le cerveau et le foie. Un grand nombre de médicaments en vente libre contiennent de l'AAS ou d'autres salicylates. Renseignez-vous à ce sujet auprès de votre médecin ou d'un pharmacien.

Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre des infections virales comme la grippe et le rhume, mais ils sont prescrits en cas de complications comme  une pneumonie ou d'autres  infections bactériennes.

On utilise parfois l'oseltamivir et le zanamivir, des médicaments antiviraux, pour traiter la grippe. Ces médicaments peuvent aider à raccourcir la durée de la grippe et à atténuer les symptômes et fonctionnent mieux s'ils sont pris au cours des 48 heures qui suivent le début des symptômes. Les médicaments antiviraux sont également utilisés afin de prévenir  la grippe pour les personnes qui ont été en contact étroit avec une personne atteinte de la grippe, comme celles qui vivent dans le même domicile. En général, cette mesure n'est pas recommandée pour la plupart des gens; toutefois, il se peut qu'on recommande les antiviraux pour les personnes à risque de contracter des complications de la grippe. Votre médecin peut décider si vous devez commencer à prendre des médicaments antiviraux.

Seuls les anticorps antigrippaux peuvent prévenir la grippe. Une infection et une vaccination sont les seules façons de générer des anticorps. Étant donné que les virus de la grippe peuvent changer d'année en année, la vaccination doit être répétée tous les ans. Il est important de se rappeler que tous les vaccins contre la grippe prennent 2 semaines avant de commencer à protéger une personne, il faut donc se faire vacciner au plus tôt.

Au printemps, un réseau mondial de médecins et de laboratoires de recherche détermine quelles souches grippales pourraient s'avérer dangereuses, et le vaccin pour l'année courante est conçu en conséquence. Le vaccin est conçu pour agir contre la souche de type B et les deux souches de type A qui devraient prédominer au cours de la prochaine saison grippale. Le vaccin annuel contre la grippe est le moyen le plus efficace de prévenir la grippe et ses complications. 

Le vaccin annuel contre la grippe est le moyen le plus efficace de prévenir la grippe et ses complications. Cependant, il est toujours possible de contracter la grippe, même si les symptômes sont plus légers.

Le vaccin contre la grippe est recommandé pour toute personne âgée de 6 mois et plus. Certaines personnes présentent un risque accru de complications liées à la grippe et devraient recevoir le vaccin.

Vous êtes à haut risque et devez être vacciné si :

  • vous êtes âgé de 65 ans ou plus
  • vous vivez dans une maison de retraite ou un établissement de soins de longue durée
  • vous êtes atteint d'une maladie pulmonaire (par exemple, l'asthme ou une maladie pulmonaire obstructive chronique [MPOC])
  • vous êtes atteint d'une maladie cardiaque (p. ex. angine, insuffisance cardiaque congestive)
  • vous êtes atteint de diabète ou d'une autre maladie métabolique
  • vous êtes atteint d'un problème rénal
  • vous êtes atteint d'un trouble sanguin (p. ex. une anémie)
  • vous êtes atteint d'un trouble neurologique ou du développement neurologique
  • vous êtes atteint d'un cancer ou un système immunitaire affaibli (p. ex. vous prenez des stéroïdes ou vous avez le VIH)
  • vous êtes enceinte
  • vous êtes âgé de 6 à 59 mois
  • vous êtes âgé de 6 mois à 18 ans et prenez un traitement de longue durée à base d'AAS
  • vous avez été diagnostiqué comme souffrant d'obésité morbide (IMC de 40 ou plus).

Les personnes qui ne devraient pas recevoir un vaccin antigrippal sont les enfants ayant moins de 6 mois ou les personnes présentant des allergies graves au vaccin contre la grippe ou à l'un des ingrédients du vaccin.

Assurez-vous d'indiquer à votre professionnel de la santé si vous avez une allergie aux œufs ou une autre allergie avant qu'il vous administre votre vaccin contre la grippe.

Vous pouvez réduire votre risque de contracter la grippe en vous lavant les mains régulièrement au savon et à l'eau tiède ou en les massant avec un désinfectant pour les mains à base d'alcool. En outre, toussez ou éternuez dans un mouchoir en papier, si vous n'en avez pas, utilisez votre manche. Jetez le mouchoir en papier sans délai. Si vous avez des symptômes grippaux, restez chez vous, n'allez pas au travail ni à l'école et évitez de vous trouver à proximité des personnes pour qui une grippe pourrait engendrer des complications (par ex. les aînés, les résidents d'une maison de soins infirmiers).

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