Idées fausses sur les causes de la SP

Idée fausse : La SP est contagieuse.
En réalité : La SP n'est pas contagieuse. Vous ne pouvez pas attraper la SP en étant en contact avec une personne atteinte de cette maladie. Et si vous avez la SP, vous ne pouvez pas « contaminer » d'autres personnes. On pense que la SP est provoquée par les attaques du système immunitaire de l'organisme contre la paroi adipeuse qui isole (myéline) les cellules nerveuses, ce qui endommage les nerfs.

Idée fausse : Un empoisonnement au métal lourd peut causer la SP.
En réalité : Les preuves dont on dispose actuellement ne laissent pas penser qu'un empoisonnement au métal lourd puisse entraîner la SP. Parmi les métaux lourds figurent des substances comme le mercure (présent dans certains plombages), le plomb (que l'on trouve dans les vieux tuyaux et les systèmes de distribution de l'eau) ou le manganèse. Bien qu'un empoisonnement au métal lourd puisse endommager les nerfs, il ne s'agit pas du même type de dégâts constatés dans le cas de la SP.

Idée fausse : Les hommes et les femmes courent le même risque de développer la SP.
En réalité : Les femmes ont presque 2 à 3 fois plus de « chances » d'être atteintes de SP que les hommes. Pourquoi? On ne dispose d'aucune certitude là-dessus. Mais les nouvelles recherches suggèrent que des facteurs génétiques pourraient être en cause. Les femmes sont plus susceptibles de présenter une variation de gène qui entraîne la production en excès par leur organisme d'une substance appelée interféron gamma. Tandis que d'autres interférons, l'interféron bêta par exemple, peuvent être utilisés pour traiter la SP, l'interféron gamma est susceptible d'accroître le risque de développer une SP.

Idée fausse : Le lien d'hérédité de la SP est direct.
En réalité : La SP n'est pas directement héréditaire, mais des facteurs génétiques peuvent être en cause dans la détermination des risques de SP chez une personne. Il n'existe pas de « gène unique de la SP » pouvant être transmis de parent à enfant, mais le fait d'avoir un parent atteint de SP peut légèrement augmenter les risques de SP pour cet enfant.

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