Je songe à prendre des stérols végétaux. Que faut-il en savoir là-dessus ?

Les stérols végétaux me conviennent-ils ?

Voici quelques questions à vous poser pour déterminer si les stérols végétaux sont indiqués pour vous :

  1. Est-ce que je m'engage à consommer régulièrement des stérols végétaux ?
    Votre décision signifie modifier votre régime alimentaire ; vous voulez peut-être consulter un diététiste à ce sujet. Lors de la sélection des aliments, n'oubliez pas vos allergies alimentaires car les produits riches en stérols végétaux peuvent aussi renfermer des ingrédients courants comme les noix, le soya et le gluten.
  2. Ai-je des problèmes de santé dont il faut tenir compte ?
    Avant de consommer des stérols végétaux, vérifiez avec votre médecin si :
    • vous avez des antécédents de calculs biliaires ;
    • vous avez un cancer du sein et suivez un traitement par le tamoxifène ;
    • vous avez une maladie des intestins ;
    • vous avez des problèmes de santé touchant le cerveau, comme la maladie de Parkinson ou la maladie d'Alzheimer.
  3. Suis-je enceinte ou en cours d'allaitement ?
    Si tel est le cas, vérifiez avec votre médecin avant de prendre des stérols végétaux.

Ce qu'il faut rechercher en faisant votre épicerie

Voici ce qu'il faut rechercher chez votre épicier :

  • des produits alimentaires naturels riches en stérols végétaux, tels que :
    • les céréales ;
    • les huiles végétales ;
    • les légumineuses ;
    • les noix et graines.
  • des aliments enrichis de stérols végétaux (vérifiez si l'étiquette indique l'ajout de stérols végétaux), tels que :
    • le jus de fruits et de légumes ;
    • la margarine ;
    • la mayonnaise ;
    • la tartinade ;
    • la vinaigrette à salade ;
    • le yogourt et le yogourt à boire.

Les suppléments de phytostérols sont aussi vendus sans ordonnance. Consultez d'abord votre médecin, votre pharmacien ou un diététiste autorisé.

Quelle dose dois-je prendre ?

Le National Cholesterol Education Program (aux États-Unis) recommande un apport quotidien d'environ 2 grammes de stérols végétaux pour abaisser le taux de cholestérol LDL d'environ 5 à 15 %. Santé Canada a établie une limite supérieure de 3 g de stérols végétaux par jour pour les adultes, et de 1 g par jour pour les enfants de 5 ans et plus.

La prise de phytostérols comporte-t-elle un risque ?

Santé Canada considère que les phytostérols sont sans danger pourvu que vous ne dépassiez pas la limite supérieure recommandée (3 g par jour pour les adultes, et de 1 g par jour pour les enfants de 5 ans et plus). Sachez que les stérols végétaux ne sont pas recommandés pendant la grossesse et l'allaitement, ni aux enfants de moins de 5 ans en raison d'autres priorités nutritionnelles. Cependant, il ne faut pas s'inquiéter si les personnes de ces groupes consomment accidentellement des aliments enrichis de stérols végétaux. Parlez-en à votre médecin si vous envisagez de recourir aux stérols végétaux pour abaisser votre taux de cholestérol.

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