La grippe et un système immunitaire affaibli

Le système immunitaire peut être affaibli par des troubles médicaux comme un cancer et des infections à VIH (le sida), et par certains médicaments, comme ceux employés contre le rejet d'organes transplantés ainsi que la chimiothérapie ou la radiothérapie et les corticostéroïdes.

Quand votre système immunitaire est affaibli, vous courez le risque de complications grippales parce que votre système immunitaire ne peut pas combattre la grippe ni les autres infections consécutives aux complications grippales (comme une pneumonie). Le système immunitaire regroupe les défenses de votre corps contre les infections. Les personnes qui ont des systèmes immunitaires affaiblis luttent moins bien contre la grippe qui a alors tendance à durer plus longtemps.

Les personnes aux systèmes immunitaires affaiblis ne sont pas les seules à courir un risque élevé de complications grippales et d'une infection aiguë. Les personnes atteintes d'un diabète, d'asthme, d'une maladie cardiaque et de nombreuses autres souffrant de troubles médicaux chroniques en courent aussi le risque. Courez-vous le risque de complications grippales?

Vous pouvez prendre quelques dispositions pour vous protéger vous-même de la grippe :

  • lavez vos mains de la bonne façon (durant au moins 20 secondes à l'eau et au savon) et fréquemment. Si vous n'avez ni eau ni savon à proximité, vous pouvez utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool ;
  • évitez les endroits où il y a beaucoup de monde, et restez chez vous si vous croyez avoir la grippe ;
  • toussez et éternuez dans le creux du coude (pas dans votre main!).
  • mangez des aliments-santé et pratiquez régulièrement des exercices physiques pour renforcer votre système immunitaire ;
  • faites-vous vacciner. Votre médecin pourrait vous recommander le vaccin antigrippal annuel et le vaccin antipneumococcique ;
  • maîtrisez votre trouble. Prenez votre médicament et suivez le plan de traitement recommandé par votre fournisseur de soins de santé ;
  • encouragez les autres membres de votre foyer à se faire vacciner contre la grippe chaque année.

Si vous contractez la grippe malgré tout, il est essentiel de prendre rendez-vous chez votre médecin dès que vous observez les premiers signes de symptômes grippaux. Les symptômes courants de la grippe dans les 4 premiers jours suivant l'apparition de la maladie sont les suivants :

  • une fièvre
  • une toux
  • une douleur musculaire

N'attendez pas que vos symptômes empirent. Les personnes aux systèmes immunitaires affaiblis devraient prendre rendez-vous chez leur médecin au plus tôt afin de pouvoir amorcer un traitement. Si elle est identifiée à un stade précoce, votre médecin peut vous prescrire des médicaments pour réduire le risque d'aggravation de votre grippe. Quoi qu'il en soit, il est important de bien vous reposer et de vous hydrater. Si vous souhaitez vous procurer un médicament en vente libre pour soulager votre fièvre ou vos douleurs musculaires, adressez-vous à votre pharmacien pour trouver le traitement qui vous convient.

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