La sécurité en poussette

En regardant la multitude de poussettes dans les parcs et les centres commerciaux, vous constaterez l'incroyable variété de ces « engins ». Les poussettes pliantes (ou poussettes cannes) peuvent rouler à toute allure; elles ont simples, petites et faciles à plier et à transporter. Comparez ces modèles de base avec les poussettes de voyage grand format (des VUS miniatures pour bébé, équipés d'un siège d'auto à fixation rapide et d'espace de rangement pour les couches et les biberons) ou les poussettes de sport munies de roues tout-terrain ou d'un attelage pour vélo. De temps à autre, vous pourriez même apercevoir un landau d'époque ou une poussette de style carrosse.

Faites le tour des magasins et imaginez-vous en train d'utiliser la poussette dans votre milieu habituel. Si vous vous déplacez en voiture, vous préférerez peut-être une poussette qui se transforme facilement en siège d'auto. Si vous prenez les transports en commun, vous pourriez choisir une poussette-canne pliante pour faciliter les déplacements en autobus et en train. Dans les rues achalandées de la ville, il peut être difficile de manœuvrer une poussette tout-terrain de grandes dimensions, tandis qu'un landau à jantes étroites n'est peut-être pas le meilleur choix si vous traversez le parc.

Que vous cherchiez un modèle simple ou de grand luxe, voici quelques critères de sélection et conseils de sécurité qui s'appliquent à toutes les poussettes.

  • Choisissez une poussette robuste. Même la poussette-canne légère qui sert aux déplacements rapides doit être bien conçue et construite de manière à ne pas basculer vers l'arrière. Vérifiez si la poussette de votre choix comporte une ceinture abdominale ou un harnais de sécurité. Faites un test de freinage et vérifiez les fixations des roues; assurez-vous que les poussettes pliantes se verrouillent bien en position fermée.
     
  • Suivez le guide d'utilisation. Compte tenu de la grande variété et des divers degrés de complexité des moyens de transport pour les tout-petits, il est très important que les parents et leurs substituts consultent le guide d'utilisation de leur poussette particulière et respectent les instructions et les suggestions qui y sont données. Il faut lire les instructions au complet, en prêtant attention aux précisions concernant la taille et le poids de l'enfant ainsi que le poids pouvant être rangé sans danger dans le compartiment sous le siège. Des sacs à provisions pleins peuvent peser plus qu'un petit enfant et peuvent facilement faire basculer la poussette sans surveillance vers l'arrière. Prenez note de la marque, du modèle et de la date de fabrication en cas de rappel du produit. Inspectez régulièrement la poussette pour tout signe visible de bris.
     
  • Attachez votre enfant de manière sécuritaire. Déployez la poussette au maximum et verrouillez-la avant d'y placer votre enfant. N'omettez pas l'emploi du harnais de sécurité et de la ceinture abdominale simplement parce que vous n'allez pas loin. Les oreillers, les couvertures et les coussins posent tous un risque de suffocation; évitez-les dans la mesure du possible.
     
  • Faites preuve de prudence. Optez pour l'ascenseur plutôt que l'escalier mobile. Enclenchez les freins de la poussette chaque fois que vous arrêtez, même si ce n'est que pour un instant. En attendant que la lumière tourne au vert à un passage piétonnier, tenez la poussette bien en retrait du bord du trottoir. Au moment de faire un premier pas sur la chaussée pour traverser une rue, vérifiez une deuxième fois si des véhicules viennent en sens inverse; la poussette, pas vous, est exposée en premier. Si vous devez vous arrêter dans une côte, placez la poussette perpendiculaire (à angle droit) à la pente, plutôt qu'en direction de la pente, et verrouillez bien les freins. Gardez une main sur la poussette pour plus de sécurité. Lors du transfert de la poussette à l'automobile, installez l'enfant dans le siège d'auto avant de placer les sacs d'épicerie et les autres articles dans la voiture.

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