La SP est-elle répandue? Qui en sont à risque?

La SP parmi les enfants et les adolescents est considérée comme rare. Bien que 2 à 5 % des personnes atteintes de SP manifestent des symptômes dans leur jeunesse, la plupart ne sont diagnostiqués qu'une fois adultes. La National Multiple Sclerosis Society (l'organisme américain de la SP) estime qu'il y a environ 8 000 à 10 000 enfants et adolescents ayant la SP aux États-Unis. (Il n'existe pas de statistiques pour le Canada.)

Les enfants et les adolescents dont plusieurs membres de la famille ont la SP courent un risque accru de l'avoir également. Le risque de contracter la SP durant la vie pour une personne sur l'ensemble de la population est de 1 sur 750. Les personnes qui ont un parent dont le diagnostic de la SP a été confirmé courent un risque plus proche de 1 sur 40. Avant l'âge de 12 ans, le diagnostic de la SP est plus élevé pour les garçons que les filles, alors qu'après l'âge de 12 ans, le risque est plus élevé pour les filles. Ceci peut être lié aux changements hormonaux durant la puberté.

Le diagnostic de la SP des enfants et des adolescents se fait généralement entre l'âge de 10 et 15 ans. Cependant, la SP peut se manifester bien plus tôt. On a rapporté des cas d'enfants âgés d'à peine 13 mois présentant des symptômes de la SP, et dont le diagnostic a été confirmé à l'âge de 2 ans. Il peut s'avérer très difficile de faire la différence entre les changements normaux du développement des très jeunes enfants et les symptômes de la SP. Discutez avec votre médecin si vous avez des inquiétudes sur le risque que votre enfant coure d'avoir la SP.

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