La vaginose bactérienne

Un grand nombre femmes qui pensent avoir une infection à levures seraient atteintes en réalité d'un autre trouble : la vaginose bactérienne (VB). La VB, qui touche environ 10 % des femmes en général, et jusqu'à 30 % des femmes enceintes, est la cause la plus fréquente d'un écoulement vaginal. Une croissance excessive des bactéries dans le vagin peut en être responsable et entraîner une démangeaison vaginale, une sensation de brûlure, un écoulement blanchâtre ou gris d'une odeur désagréable qui rappelle celle du poisson. Quelques femmes atteintes de VB ne ressentent aucun symptôme.

Nous ne savons pas vraiment comment les femmes contractent la VB, mais on a lieu de penser qu'il se produit quelque chose qui perturbe le milieu vaginal normal. Ordinairement, les bactéries dont l'effet est bénéfique et celles dont l'effet est nuisible forment une population stable dans le vagin, mais quand il se produit quelque chose qui fait diminuer le nombre des bonnes bactéries, les autres bactéries dominent et entraînent l'apparition de la VB.

Qu'est-ce qui augmente le risque de VB ? Certains facteurs comme une douche vaginale et l'usage d'un D.I.U. (dispositif intra-utérin) à des fins de contraception, peuvent accroître le risque de VB. Le rôle de l'activité sexuelle dans la transmission de la VB n'a pas été élucidé, et on ne pense généralement pas à la VB comme à une infection transmise sexuellement (ITS, aussi connue sous l'ancienne désignation MTS). Toutefois, bien que l'on ne comprenne pas vraiment pourquoi, une femme qui a de nouveaux partenaires sexuels ou de multiples partenaires peut courir un plus grand risque de contracter la VB.

La VB ne se limite pas à simplement déclencher quelques symptômes désagréables. Elle peut aussi prédisposer la femme à :

  • être infectée par le VIH après une exposition au virus ;
  • transmettre le VIH à un partenaire sexuel (si elle est déjà infectée par le VIH) ;
  • donner naissance prématurément (si elle était atteinte de VB pendant sa grossesse) ;
  • avoir un bébé dont le poids de naissance est plus léger ;
  • contracter une infection du placenta durant une grossesse ;
  • acquérir une infection de l'utérus après une grossesse ;
  • développer une infection plus grave, comme une salpingite aiguë ou pelvipéritonite à la suite du placement d'un D.I.U., d'une biopsie de la muqueuse utérine ou de procédés pour traiter des polypes, un cancer, ou une hémorragie ;
  • être infectée par la bactérie chlamydia ou contracter la gonorrhée.

Votre médecin établira le diagnostic de VB au moyen d'un examen physique et de quelques analyses en laboratoire. La VB se traite avec des antibiotiques. Les partenaires sexuels masculins ne requièrent pas de soins, mais il se peut que le médecin préconise un traitement pour les partenaires sexuels féminins.

Afin de réduire votre risque de contracter la VB, vous devriez éviter d'employer des douches vaginales et limiter le nombre de vos partenaires sexuels. Étant donné que la VB peut accroître le risque d'autres problèmes de santé, ne manquez pas de vous rendre chez votre médecin pour obtenir le diagnostic et le traitement qui conviennent si vous constatez des symptômes comme un écoulement vaginal, une démangeaison, une sensation de brûlure ou une gêne.

La VB peut causer de graves complications si elle n'est pas traitée convenablement. Par conséquent, il est très important de vous rendre chez votre médecin pour obtenir un diagnostic et traitement quand vous constatez l'apparition de symptômes comme un écoulement vaginal, une démangeaison ou une irritation.

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