L'ABCD des médicaments biologiques

Alors que la plupart des médicaments sont fabriqués grâce à l'agencement de produits chimiques, les médicaments biologiques sont produits par des cellules vivantes (humaines et animales). Les médicaments biologiques sont des protéines qui agissent en modifiant les interactions entre les cellules responsables de l'affection ou de la maladie. Ces médicaments peuvent être faits sur mesure pour traiter plusieurs différents troubles de la santé. Bien que les médicaments biologiques existent depuis des décennies, les médicaments biologiques conçus pour le traitement du psoriasis sont nouveaux.

Le psoriasis, croit-on, serait provoqué par l'hyperactivité de certaines cellules du système immunitaire, appelées lymphocytes T et cellules messagères. La maladie serait déclenchée lorsque certains lymphocytes T, après réception d'un faux message les activant, se dirigent vers la peau et se comportent comme s'ils combattaient une infection. Le phénomène a pour effet d'enflammer la peau (qui devient rougeâtre, chaude et irritée) et d'entraîner la surproduction des cellules cutanées. Ces cellules excédentaires s'accumulent jusqu'à former des plaques.

Les médicaments biologiques contre le psoriasis ciblent uniquement les parties hyperactives du système immunitaire. Certains de ces médicaments agissent en empêchant l'activation des lymphocytes T et/ou leur déplacement jusqu'à la peau, ou en réduisant le nombre de lymphocytes T activés. D'autres médicaments biologiques agissent en bloquant les messagers du système immunitaire qui jouent un rôle dans la prolifération de cellules cutanées.

Contrairement à la plupart des médicaments oraux pour le traitement du psoriasis, les médicaments biologiques n'agissent pas en déprimant le système immunitaire dans son ensemble. En fait, ils agissent spécialement dans les régions hyperactives, ce qui peut avoir pour effet de diminuer le risque d'infection et de dommages au foie et aux reins. Une autre différence entre certains médicaments biologiques et d'autres traitements anti-psoriasis, c'est que les effets de certains médicaments biologiques (ceux qui bloquent les lymphocytes T causant le psoriasis) perdurent après l'arrêt du traitement. Ce phénomène permet aux personnes malades de bénéficier d'une fenêtre thérapeutique pendant laquelle ils peuvent prendre congé de leurs médicaments.

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