L'appétit et la volonté

Même s'il est prouvé que divers facteurs influencent nos habitudes alimentaires, le principe qui contrôle l'instinct normal de nutrition est mal connu.

Notre environnement favorise-t-il l'excédent de poids?
Partiellement. Peut-on blâmer la technologie? Possiblement. Le téléphone, la télécommande; monter en ascenseur ou par l'escalier mobile plutôt que par l'escalier, prendre la voiture plutôt que marcher, tous ces moyens réduisent les dépenses d'énergie.

Même si le choix de notre nourriture et notre manière de manger dépendent d'une variété de facteurs comme la vue, le goût et l'odorat, nous sommes aussi influencés par des conditions génétiques, psychologiques et sociales. Les scientifiques ont découvert que l'appétit et le métabolisme sont contrôlés par un système composite d'hormones et de neurones, en interaction complexe avec l'organisme et le cerveau.

La leptine informe votre cerveau que vous êtes rassasié
La découverte en 1994 de la leptine, une hormone qui contribue à la régulation de la balance énergétique dans l'organisme, a permis de mieux comprendre le phénomène. La leptine constitue une sorte de thermostat qui assure la stabilité à long terme de la masse corporelle. Produite par vos cellules graisseuses, la leptine est une hormone qui transmet à votre cerveau des renseignements jouant un rôle important dans la gestion de l'appétit et du poids corporel.

Alors, pourquoi certaines personnes continuent-elles à prendre du poids? Les spécialistes croient que cette sensation est due à une défaillance du système de communication.

Un « poids de consigne »
On croit aussi que la leptine joue un rôle dans la régulation d'un « poids de consigne » qui est alors automatiquement fixé par votre cerveau et votre organisme. Au cours de l'évolution, votre organisme a appris à défendre vigoureusement ce « poids de consigne ». C'est pourquoi, même en mangeant moins, vous pouvez brûler moins de calories et cesser de perdre du poids. Mais vous pouvez réinitialiser les mécanismes qui établissent votre « poids de consigne » afin de continuer à perdre du poids grâce à une amélioration durable de vos habitudes liées à la nutrition et à l'exercice.

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