Le bilan secret d'une MICI

Les MICI, ou maladies inflammatoires chroniques de l'intestin, sont des affections qui touchent les intestins et d'autres parties du corps la vie durant. Elles peuvent causer des crises de diarrhée, des saignements rectaux, des douleurs et des crampes abdominales ainsi qu'une perte d'appétit et de poids. Elles peuvent également provoquer d'autres symptômes, comme la fatigue, des éruptions cutanées, des douleurs articulaires et une inflammation des yeux. L'apparition des symptômes est imprévisible et une crise peut survenir à n'importe quel moment. On s'attend à ce qu'environ 1 Canadien sur 100 reçoive un diagnostic de MICI au Canada. Il y a 2 formes de MICI : la maladie de Crohn (MC) et la colite ulcéreuse (CU).

Il peut être difficile pour une personne qui n'a jamais souffert d'une MICI de se représenter la vie avec cette affection. Il ne s'agit pas seulement d'un problème de diarrhée. L'histoire de Marthe vous permettra de mieux vous représenter la vie de quelqu'un qui souffre d'une MICI.

Marthe,* décoratrice d'intérieur de 37 ans et mère de 2 enfants, est atteinte de la maladie de Crohn (MC), une forme de MICI. Depuis son diagnostic, il y a 6 ans, son affection s'est aggravée. Les symptômes de Marthe sont intermittents. Lors d'une poussée, Marthe ressent des douleurs abdominales, des crampes et de fréquentes diarrhées. Elle décrit les douleurs comme étant « pires que celles d'un accouchement » et elle dit que pendant les poussées de l'affection, elle « vit pratiquement dans la salle de bain », à cause de ses diarrhées fréquentes.

Les poussées ont coûté d'innombrables semaines de travail à Marthe au cours des années. Ses collègues acceptaient mal ses fréquents congés de maladie ; ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi elle s'absentait si souvent. Ils se sont montrés plus compréhensifs quand elle a fait l'effort de leur expliquer comment cette affection influait sur sa vie.

Marthe a également été hospitalisée à 2 reprises au cours de poussées particulièrement graves. Mais le pire, pour Marthe, c'était la façon dont la MC conditionnait sa vie. Elle laissait l'affection décider du lieu et du moment de ses déplacements et sa vie était hantée par l'appréhension de la prochaine poussée.

Au cours des années, Marthe a essayé plusieurs médicaments contre la MC. Mais il lui a fallu consulter un autre gastroentérologue l'année dernière pour trouver un traitement qui lui convienne vraiment. Les poussées sont désormais moins fréquentes et ses symptômes ne sont plus aussi invalidants. Sa vie est redevenue « comme avant » et parfois il lui arrive d'oublier qu'elle est atteinte de la MC.

Les personnes atteintes d'une MICI, leurs amis et les membres de leur famille peuvent tirer de bonnes leçons de l'histoire de Marthe. Si vous êtes atteint d'une MICI, ou si vous pensez l'être, consultez votre médecin ou votre gastroentérologue pour discuter de vos options thérapeutiques. Des médicaments plus récents sont maintenant offerts sur le marché et ceux-ci peuvent maîtriser la MICI elle-même plutôt que simplement ses symptômes. De plus, il peut vous aider à présenter votre histoire à vos amis, à votre famille et à vos collègues. Mieux ils comprendront l'affection avec laquelle vous vivez, plus ils pourront vous aider. Fiez-vous à votre intuition pour savoir quels détails vous pouvez révéler sans vous sentir mal à l'aise.

Si vous connaissez une autre personne atteinte d'une MICI, l'histoire de Marthe peut vous donner un aperçu de la vie de cette personne. En comprenant mieux les épreuves que subissent les personnes qui souffrent d'une MICI, vous serez davantage en mesure de leur offrir votre soutien et votre aide. N'hésitez pas à demander à la personne atteinte d'une MICI de vous donner plus de détails sur son état et de vous préciser comment vous pouvez l'aider.

* L'histoire de Marthe illustre une situation hypothétique basée sur les d'expériences combinées de patients atteints de la maladie de Crohn. Elle nous permet de représenter les expériences que lui ont values la maladie de Crohn et les traitements médicamenteux contre cette affection. Elle ne vise pas à représenter toutes les personnes atteintes de la maladie de Crohn, elle ne sanctionne ni ne recommande un traitement contre la maladie de Crohn.

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