Le psoriasis et vos gènes

Les scientifiques savent que l'apparition du psoriasis est liée à la fois à la génétique et à des facteurs environnementaux. On pense que plus d'une douzaine de gènes sont associés au psoriasis, néanmoins cela ne suffit pas pour que l'affection se déclenche.

On estime aujourd'hui que 10 % de la population possède le profil génétique propice à l'éclosion du psoriasis, et pourtant seulement 2 à 3 % de cette population l'auront. Donc il faut qu'un autre facteur soit en jeu. On dit qu'il est « environnemental ». Bien que les recherches montrent que la génétique joue un rôle beaucoup plus important que l'environnement dans l'accroissement du risque, on sait que les deux facteurs sont importants. Les études sur le psoriasis impliquant des jumeaux identiques et fraternels montrent que l'incidence du psoriasis chez les deux jumeaux est beaucoup moins élevée en Australie qu'aux Etats-Unis, ce qui donne à penser que les facteurs environnementaux jouent un rôle important dans l'apparition de la maladie. (Le soleil est plus fort en Australie, et l'exposition au soleil étant connue pour améliorer la condition des personnes atteintes de psoriasis, on pense qu'une interaction a lieu).

Qu'entend-on par facteurs environnementaux? Ils désignent tout ce qui constitue l'environnement physique (comme dans l'étude citée impliquant des jumeaux australiens), mais ils peuvent aussi inclure divers facteurs externes (c'est-à-dire des facteurs non-génétiques) tels que l'exposition à une infection ou au stress, le tabagisme, l'alcoolisme, les savons durs, une blessure, ou une réaction à certains médicaments.

Les experts savent que le psoriasis tend à se retrouver dans certaines familles, et le risque de l'avoir est plus élevé si un proche en est atteint. La recherche sur les composantes génétiques et héréditaires du psoriasis continue. Si vous avez le psoriasis, vous et votre famille souhaiterez peut-être participer à des études en vue d'aider de nouvelles recherches. Parlez-en à votre médecin pour savoir ce que cela implique et comment trouver l'information pertinente.

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