Le rôle de l'acide dans les brûlures d'estomac

Quelle est la quantité d'acide dans votre estomac? Si vous souffrez de brûlures d'estomac, la réponse à cette question est probablement « trop »!

En effet, un excès d'acidité dans le suc gastrique peut contribuer au malaise associé aux brûlures d'estomac, une sensation causée principalement par l'acide qui remonte dans l'œsophage à partir de l'estomac. En plus d'être gênant et irritant pour la personne concernée, ce « reflux acide » peut également provoquer des troubles plus graves, tels des érosions ou des ulcères dans l'œsophage.

Pour vous aider à bien comprendre les effets du niveau d'acidité dans l'estomac, regardons l'échelle des pH; il s'agit d'une mesure des niveaux d'acidité sur une échelle graduée de 0 à 14. Il est important de se rappeler qu'il existe un rapport inverse entre la valeur du pH et le niveau d'acidité. Autrement dit, plus le niveau d'acidité est faible, plus le pH est élevé, et vice-versa. La valeur de 7 est neutre; les milieux ayant une valeur supérieure à 7 sont appelés des « bases » et ils peuvent, eux aussi, être corrosifs.

En temps normal, le pH est plus élevé dans l'œsophage que dans l'estomac. Cela est compréhensible puisqu'il n'y a normalement pas d'acide dans l'œsophage. La paroi interne de l'estomac est capable de tolérer un certain niveau d'acidité, mais celle de l'œsophage n'est pas aussi résistante.

Lorsque l'œsophage entre en contact avec l'acide gastrique et d'autres types de contenus gastriques, cela provoque une irritation et peut, chez certaines personnes, mener à des lésions et à une inflammation. Les symptômes incluent, entre autres, une douleur à la poitrine, une difficulté à avaler et un serrement dans la gorge.

Comment peut-on y mettre fin avant que cela ne devienne un problème?

Les médecins recommandent fréquemment aux personnes atteintes de brûlures d'estomac graves de prendre un médicament qui élève le pH gastrique de manière à inhiber les effets de l'acide.

S'il se produit un reflux acide dans l'œsophage une fois que le pH a atteint ce niveau plus élevé, le contenu de l'estomac ne provoquera probablement aucun malaise dans l'œsophage, car le niveau d'acidité ne sera pas aussi important.

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