Le traitement du psoriasis

Tachyphylaxie. Puvathérapie. Que veulent dire ces termes? Le méthotrexate est-il sans danger durant la grossesse? La vitamine D peut-elle servir au traitement du psoriasis? Apprenez-en davantage au sujet de certains antipsoriasiques et de leurs effets secondaires ainsi que des problèmes qui y sont associés.

Qu'est-ce que la tachyphylaxie?
Non, il ne s'agit pas d'une maladie, mais plutôt d'un effet secondaire de l'application de préparations de corticostéroïdes sur la peau. Elle consiste en une perte d'efficacité au fil du temps. Dans un certain sens, le psoriasis devient réfractaire au traitement. Il est possible de prévenir la tachyphylaxie en utilisant un onguent non médicamenteux pendant une semaine ou deux afin d'avoir une période de repos entre les périodes de traitement par un corticostéroïde.

Lesquels des antipsoriasiques peuvent être employés durant la grossesse?
Si vous faites du psoriasis et si vous planifiez une grossesse, vous devriez en parler à votre médecin afin d'obtenir le médicament qui vous convient le mieux. Un bon nombre des antipsoriasiques ne conviennent pas aux femmes enceintes ou qui allaitent. En fait, certains de ces produits ne doivent jamais être pris durant la grossesse. Ainsi, les femmes qui sont enceintes ou qui ont l'intention de le devenir ne doivent pas utiliser de rétinoïdes en application cutanée (p. ex. : le tazarotène), ni en prendre par voie orale (p. ex. : l'acitrétine); l'hydroxyurée, la 6 thioguanine et le méthotrexate sont également exclus, car ils comportent un risque d'anomalie congénitale. Pour ce qui est des autres médicaments, par exemple les corticostéroïdes topiques (application sur la peau), leur sécurité d'emploi durant la grossesse n'a pas été établie. Consultez votre médecin pour connaître les options dont vous disposez.

Est-il vrai que la vitamine D peut traiter le psoriasis?
Pas exactement. Cependant, il existe un traitement antipsoriasique efficace appelé calcipotriol; ce produit a une structure semblable à celle de la vitamine D3. Il est offert en crème, en onguent ou en solution pour le cuir chevelu. Les effets bénéfiques de ce médicament peuvent prendre de six à huit semaines à se manifester pleinement; par conséquent, n'en cessez pas l'emploi avant de lui avoir donné assez de temps pour exercer son effet. L'amélioration la plus rapide est constatée lorsque ce médicament est employé en association avec un corticostéroïde par voie topique. Les deux médicaments ne peuvent être mélangés par le pharmacien d'officine en raison d'une instabilité potentielle du produit final, mais un nouveau produit d'association prémélangé et stable est maintenant offert sur le marché. Le calcipotriol ne doit pas être appliqué sur le visage. En outre, la quantité employée devrait être limitée à 100 grammes par semaine afin de prévenir un effet secondaire potentiel appelé hypercalcémie, soit une quantité trop importante de calcium dans le sang.

Qu'est-ce que la puvathérapie?
La puvathérapie est une forme de photothérapie; il s'agit de l'association d'un médicament de la classe des psoralènes et de rayons ultraviolets de type A. Les psoralènes sont des substances chimiques qui augmentent la photosensibilité. La puvathérapie est utile lorsque le psoriasis couvre plus de 10 % de la peau d'une personne. Après le traitement, il faut se protéger les yeux contre les rayons ultraviolets (lumière du soleil) pendant un jour ou deux au moyen de lunettes qui bloquent les rayons ultraviolets de type A; il faut également se protéger la peau pour prévenir les coups de soleil. La photothérapie peut accroître le risque de cancer.

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