Les brûlures d'estomac : le lien avec l'acide

La plupart d'entre nous ont déjà souffert de brûlures d'estomac, cette sensation douloureuse de brûlure dans la partie supérieure de l'estomac. Des brûlures d'estomac fréquentes sont un symptôme d'un problème de santé appelé RGO pathologique (reflux gastro œsophagien, aussi appelé reflux pathologique).

Le RGO pathologique est causé par le retour en arrière (reflux) du contenu de l'estomac dans l'œsophage (le tube qui transporte les aliments de la bouche à l'estomac), explique le Dr Armstrong. Cela se produit quand le sphincter œsophagien inférieur (SOI), un anneau musculaire situé à l'extrémité inférieure de l'œsophage, n'est pas assez serré pour retenir le contenu de l'estomac à l'intérieur de celui-ci.

Le contenu de l'estomac est très acide. C'est l'acide gastrique qui cause les symptômes du RGO pathologique, y compris les brûlures d'estomac, les régurgitations acides, les douleurs thoraciques et les troubles du sommeil. C'est également l'acide gastrique qui peut finir par endommager les tissus délicats de l'œsophage. À long terme, le RGO pathologique peut entraîner des complications, notamment l'œsophage de Barrett, qui augmente le risque de cancer de l'œsophage.

L'inhibition de l'acide fait appel à des médicaments pour réduire la sécrétion d'acide dans l'estomac. Elle contribue à réduire l'acidité du contenu gastrique, de sorte qu'il cause moins de lésions lorsqu'il reflue dans l'œsophage. Cela se traduit par un soulagement des symptômes de brûlures d'estomac. Ce traitement aide également à prévenir et à guérir les lésions de l'œsophage causées par le RGO pathologique. Selon l'expérience du Dr Armstrong, l'inhibition de la production d'acide fait disparaître presque complètement les brûlures d'estomac et les autres symptômes du RGO pathologique chez la plupart des gens.

Comme le souligne toutefois le Dr Armstrong, l'inhibition de l'acide soulage les symptômes et prévient les lésions, mais elle n'élimine pas la maladie (RGO pathologique). Les personnes qui présentent des symptômes graves ou fréquents auront probablement besoin d'un traitement d'inhibition de l'acide pendant une longue période.

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