Les corticostéroïdes topiques

Les corticostéroïdes topiques forment une catégorie de médicaments servant à traiter l'eczéma. Ils réduisent les inflammations en supprimant l'activité du système immunitaire autour de la zone traitée. On les applique sur les zones de peau problématiques, d'habitude une à deux fois par jour.

L'innocuité de ces médicaments est-elle garantie à long terme?

La réponse dépend du corticostéroïde que vous utilisez et de la façon dont vous l'utilisez. Les éléments suivants peuvent augmenter vos risques de subir les effets secondaires des corticostéroïdes topiques, en particulier à long terme :

  • si vous utilisez un puissant corticostéroïde topique (comme le dipropionate de bétaméthasone, le clobétasol, l'halobétasol, le valérate de bétaméthasone, l'halcinonide, la fluocinolone, le fluocinonide, la diflucortolone, la dexaméthasone ou l'amcinonide);
  • si vous appliquez le médicament sur une grande partie de votre corps;
  • si vous couvrez le médicament avec un pansement hermétique;
  • si vous utilisez le médicament pendant une longue période de temps (cette période dépend du médicament utilisé, de la taille de la zone traitée et de l'utilisation de pansements hermétiques);
  • si vous utilisez le médicament sur des zones de votre corps où la couche de peau est fine, comme les paupières, le visageou l'aine.

Les effets secondaires à long terme des corticostéroïdes peuvent se répartir en effets localisés (touchant la peau) et systémiques (touchant l'ensemble du corps).

Effets localisés :

  • atrophie cutanée (la peau s'amincit) qui rend la peau pâle et ridée où les vaisseaux sanguins sont visibles;
  • vergetures;
  • croissance plus rapide du système pileux;
  • dépigmentation (couleur) sur de petites zones de peau;
  • guérison des plaies difficile;
  • irritation cutanée;
  • tâches rouges sur la peau;
  • acné ou rosacée (un trouble qui entraîne une rougeur du visage) : peut survenir si des corticostéroïdes topiques sont utilisés sur le visage;
  • télangiectasie (télangiectasie rouge en araignée).

Effets systémiques :

  • glaucome ou cataractes : fréquents si le médicament est utilisé à proximité des yeux;
  • ralentissement de la croissance;
  • prise de poids;
  • altérations corporelles : faciès lunaire (le visage s'arrondit pour prendre une forme de pleine lune) et bosse de bison (accumulation de graisse dans le dos qui ressemble à une bosse de bison);
  • affaiblissement du système immunitaire.

Il est important de comprendre que tout le monde ne subira pas ces effets secondaires après avoir utilisé des corticostéroïdes topiques. Dans la mesure où vos risques de subir ces effets secondaires à long terme dépendent du médicament que vous utilisez et de la façon dont vous l'utilisez, vérifiez auprès de votre médecin que vous - ou votre enfant - utilisez le médicament de la bonne manière. Votre médecin peut vous recommander d'utiliser un stéroïde moins puissant ou de l'utiliser pendant de plus brèves périodes de temps suivies par des « vacances » pendant lesquelles vous n'utilisez aucun stéroïde; il peut aussi vous recommander d'essayer un médicament différent.

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