Les hauts et les bas de l'asthme

L'asthme est une maladie variable, ce qui signifie que les symptômes diffèrent d'une personne à l'autre et qu'ils varient chez une même personne d'une période à l'autre (p. ex. au cours d'une année). Un des buts du traitement est de réduire cette variabilité au minimum et ainsi d'obtenir la meilleure maîtrise possible des symptômes.

Les crises d'asthme (exacerbations) sont un élément important dans la détermination du niveau global de la maîtrise.

Il existe 3 niveaux de maîtrise :

  • Maîtrisé - Une personne dont l'asthme est maîtrisé n'a eu aucun épisode au cours des 12 derniers mois
  • Partiellement maîtrisé - Une personne dont l'asthme est partiellement maîtrisé a eu au moins un épisode au cours des 12 derniers mois
  • Non maîtrisé - Une personne dont l'asthme est non maîtrisé a eu au moins un épisode au cours de la dernière semaine

Les crises d'asthme sont des épisodes d'aggravation progressive d'au moins un des symptômes suivants :

  • essoufflement
  • toux
  • respiration sifflante
  • oppression thoracique

Pendant une crise d'asthme, la mauvaise fonction respiratoire peut être mesurée avec précision au moyen du débit expiratoire de pointe ou d'autres mesures de la fonction respiratoire au bureau du médecin ou dans un laboratoire. Habituellement, un changement dans les symptômes d'asthme signale le début d'une crise (avant même que ne survienne un changement du débit expiratoire de pointe). Il peut cependant être difficile pour certaines personnes asthmatiques de remarquer l'intensification de leurs symptômes.

Les crises d'asthme peuvent aller de légères à graves. La façon dont on traite une crise dépend de sa gravité.

Pendant le traitement, on mesurera et on surveillera les paramètres suivants :

  • débit expiratoire de pointe (seulement chez les personnes âgées de plus de 5 ans)
  • pouls (vitesse des battements du cœur)
  • fréquence respiratoire (vitesse à laquelle on respire)
  • sphygmo-oxymétrie (mesure de la quantité d'oxygène dans le sang)

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