Les stérols végétaux - qu'est-ce que c'est ?

Les stérols végétaux, appelés aussi phytostérols, sont des substances naturelles présentes dans les parois cellulaires des plantes. Ils peuvent aider à abaisser le taux de cholestérol dans le sang. En fait, l'action des phytostérols vise un type de cholestérol en particulier, soit le cholestérol des lipoprotéines de basse densité ou cholestérol LDL. Ce type de cholestérol est considéré comme le « mauvais cholestérol » car il est acheminé vers les vaisseaux sanguins et s'y accumule, accroissant ainsi votre risque de subir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Comment les stérols végétaux agissent-ils pour abaisser le taux de cholestérol ? Ils empêchent l'absorption du cholestérol LDL par les intestins et leur libération dans la circulation sanguine. Comme cela réduit la quantité de cholestérol LDL dans votre sang, il y a moins de risque que les vaisseaux sanguins soient bloqués.

Il est important de consommer la quantité appropriée d'aliments renfermant des phytostérols. Un régime alimentaire occidental typique ne fournit que 0,15 à 0,35 gramme de phytostérols par jour, or les experts recommandent un apport de 2 g par jour afin d'abaisser le cholestérol. Comme il peut être difficile d'atteindre cet objectif uniquement avec des sources alimentaires naturelles comme les fruits, les légumes, les noix, les graines et les légumineuses, vous pouvez faire appel à des aliments enrichis de stérols végétaux ou à des suppléments.

Santé Canada a approuvé l'emploi de stérols végétaux comme additifs dans de nombreux aliments, comme la margarine et les jus. Pour repérer ces produits enrichis, recherchez sur les étiquettes les mentions affirmant les avantages pour la santé, telles que : « les phytostérols aident à réduire le cholestérol » ou « les phytostérols aident à abaisser le cholestérol ». Vous pouvez aussi prendre des suppléments de stérols végétaux.

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