L'immunothérapie et vous

Un sondage mené en 1998 par la National Psoriasis Foundation a révélé que seul 26 % de ses membres étaient satisfaits de leur traitement. Ces chiffres soulignent la nécessité d'avoir d'autres traitements et l'une des voies que prend la recherche actuelle est celle de l'immunothérapie.

Le psoriasis met en cause des troubles de notre système immunitaire. Par conséquent, les chercheurs ont évalué différents traitements, appelés immunothérapie, qui ciblent spécifiquement le système immunitaire. Deux médicaments de cette classe, la cyclosporine et le méthotrexate, s'utilisent déjà dans le traitement du psoriasis. Ils sont recommandés surtout dans les cas où le psoriasis ne répond pas aux traitements topiques (appliqués sur la peau), comme les onguents et les crèmes.

Alors que la cyclosporine et le méthotrexate aident à guérir les lésions psoriatiques, ils ne sont pas dépourvus d'effets secondaires. Certains de ces derniers peuvent avoir de graves conséquences, de sorte que les patients utilisant ces médicaments doivent faire l'objet d'un suivi rigoureux par leur médecin.

Les recherches actuelles portent sur les médicaments ayant moins d'effets secondaires. On préfère, par exemple, les médicaments dont le mode d'action consiste à interrompre certaines réponses immunitaires associées au psoriasis aux produits qui agissent sur l'ensemble du système immunitaire. Les chercheurs espèrent que ces médicaments, dits biologiques, pourront soulager le psoriasis sans occasionner d'autres troubles dans l'organisme. Ces médicaments, notamment l'aléfacept, l'étanercept, l'infliximab et l'adalimumab, se trouvent à différentes étapes du processus d'approbation-commercialisation. Les experts affichent toutefois un « optimisme modeste » quant à la sûreté supérieure de ces médicaments par rapport à ceux qui sont déjà sur le marché.

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