Non... pas ce soir, j'ai mal à la tête

Les maux de tête sont terriblement fréquents : jusqu'à 90 % des gens en souffrent au moins une fois par an. Certains sont atteints régulièrement de maux de tête (comme des migraines ou des crises d'algie vasculaire de la face) tandis que d'autres en souffrent seulement quand ils sont trop stressés. Vous allez peut-être devoir vous transformer en enquêteur pour trouver ce qui vous convient, mais – grâce aux conseils d'un pharmacien ou de votre médecin – vous avez des chances d'obtenir du soulagement.

Les médicaments en vente libre

La plupart des gens se tournent vers les médicaments en vente libre (MVL) lorsque des maux de tête les frappent. C'est une bonne solution pour un grand nombre d'entre eux, cependant, les MVL ne sont pas sans problèmes. Lisez attentivement les directives sur l'emballage et n'hésitez pas à poser des questions à un pharmacien ou à votre médecin sur les ingrédients et sur les dosages.

Si vous prenez des médicaments sur ordonnance, assurez-vous qu'ils sont compatibles avec les MVL. Vous ne devriez pas utiliser simultanément certains médicaments. Si vous avez des problèmes du foie, si vous souffrez d'atteintes rénales ou d'asthme, si vous êtes sensible à l'AAS, veuillez consulter votre médecin avant d'utiliser un médicament en vente libre contre la douleur. Les enfants de moins de 15 ans ne devraient pas prendre des produits contenant de l'AAS étant donné qu'un lien entre l'AAS et un risque accru du syndrome de Reye a été établi.

N'oubliez pas non plus que les MVL, surtout ceux qui contiennent de la codéine, peuvent causer des maux de tête de rebond ou des maux de tête quotidiens s'ils sont pris trop souvent ou pendant trop longtemps. Si vos maux de tête ne sont pas soulagés dans un délai convenable ou si vous semblez prendre un MVL contre les maux de tête plus de 2 fois par semaine, consultez votre médecin en vue de déterminer s'il n'y aurait pas une autre façon de traiter la douleur.

Le grand nombre d'analgésiques en vente libre offerts dans votre pharmacie peut vous faire hésiter. Toutefois, pour prendre une décision éclairée, il vous suffit de connaître quelques-uns des ingrédients de base. La liste ci-après vous guidera dans vos choix :

  • l'acétaminophène est présent dans des préparations comme Tylenol®. Beaucoup de personnes choisissent ce médicament parce qu'il est beaucoup moins susceptible d'irriter l'estomac. La dose journalière maximale d'acétaminophène pour les adultes est de 4 g. Ce qui équivaut à 8 comprimés d'acétaminophène extra-fort (500 mg) ou à 12 comprimés d'acétaminophène régulier (325 mg). Si vous avez une maladie du foie ou prenez un autre médicament qui peut imposer un stress au foie, la dose maximale par jour est plus faible. Demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien. N'oubliez pas qu'un grand nombre de produits en vente libre peuvent renfermer de l'acétaminophène;
     
  • l'ibuprofène est un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) contenu dans des produits comme Motrin® et Advil®. Comme les AINS sont susceptibles de causer des maux d'estomac, il est contre-indiqué de les utiliser pendant plus de 2 jours à moins d'avis contraire de votre médecin. Pour éviter d'irriter l'estomac, prenez l'ibuprofène avec des aliments ou du lait et avec au moins 250 mL (8 oz) d'eau. Les personnes qui prennent des anticoagulants, qui ont des ulcères ou qui ont des antécédents de saignements d'estomac ne devraient pas prendre d'ibuprofène. Demandez des conseils à votre médecin ou à votre pharmacien;
     
  • l'acide acétylsalicylique (AAS) plus communément connu sous le nom Aspirin®. Il se vend sous d'autres marques et il est l'un des ingrédients d'un grand nombre de produits en vente libre. Sauf sur l'avis contraire d'un médecin, il est contre-indiqué pour les personnes qui ont des troubles de la coagulation ou qui prennent des médicaments pour fluidifier le sang, étant donné que l'AAS a la capacité de fluidifier le sang. Le système gastro-intestinal (l'estomac et les intestins) tolère mal l'AAS, par conséquent il faut le prendre avec des aliments ou du lait, et avec au moins 250 mL (8 oz) d'eau. Ne donnez aucun produit contenant de l'AAS à des enfants de moins de 15 ans.

Les médicaments sur ordonnance

Les médicaments en vente libre soulagent les symptômes des personnes qui souffrent de maux de tête banaux, il n'en est pas de même pour les personnes atteintes de migraines. Ce ne sont pas des maux de tête ordinaires, car elles résultent de modifications complexes aux substances chimiques dans le cerveau. Parfois, les médicaments en vente libre aident à procurer du soulagement, surtout s'ils sont pris dès que les signes précurseurs se manifestent. Cependant, la plupart du temps ce type de maux de tête invalidant exige des médicaments sur ordonnance.

Plusieurs médicaments sont disponibles précisément pour procurer un soulagement des symptômes des migraines. Toutefois, en raison des effets secondaires possibles, ils ne conviennent pas à tout le monde. Ils doivent être utilisés avec prudence et seulement sur l'avis de votre médecin. Ces médicaments sont :

  • les ergotamines – Ce groupe de médicaments comprend la dihydroergotamine(Migranal®) et l'ergotamine (en combinaision avec d'autres ingrédients dans des produits variés). Ces médicaments s'administrent par voie orale, en injection, en suppositoires ou en vaporisations nasales;
     
  • les triptans – Ces médicaments constituent un nouveau type de traitement et regroupent l'almotriptan, l'élétriptan, le naratriptan, le rizatriptan, le sumatriptan, et le zolmitriptan;
     
  • les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l'ibuprofène et le naproxène – Le dosage qui est obtenu sur ordonnance s'avère souvent efficace pour un grand nombre de personnes. Ils sont toutefois utilisés moins fréquemment parce qu'ils peuvent entraîner des maux d'estomac.

Bien souvent, des approches autres que les médicaments avec l'aide de ceux-ci peuvent vous aider à soulager les migraines. Un exemple est de vous retirer d'une pièce éclairée et bruyante, et de vous étendre dans une pièce calme et sombre. Un linge humide ou une compresse froide sur votre front peut aussi aider à soulager.

Les personnes qui ont de fréquentes crises de migraine peuvent avoir recours à ces médicaments à titre préventif. Ces médicaments doivent être pris tous les jours. Leur effet n'est pas immédiat; il faut parfois les prendre durant 2 mois avant de pouvoir en évaluer les bienfaits..

Ne vous découragez pas si le premier médicament que vous essayez n'agit pas. Il existe un nombre d'options thérapeutiques, discutez auprès de votre fournisseur de soins de santé afin de déterminer quelle option vous convient le mieux.

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