Pour aider les autres : les essais cliniques

Qu'est-ce qu'un essai clinique ?

Un essai clinique est une étude de recherche qui porte sur une question relative à la santé selon un plan écrit prédéfini.

Pourquoi fait-on des essais cliniques ?

On peut faire un essai clinique pour :

  • déterminer l'efficacité d'un nouveau traitement et la nature des effets secondaires qu'il provoque ;
  • rechercher de meilleures façons de prévenir une affection ;
  • découvrir de meilleurs moyens de dépister ou de diagnostiquer une affection ;
  • trouver des méthodes qui permettent d'améliorer le confort des personnes atteintes d'affections médicales chroniques.

Qu'est-ce qui pourrait me motiver à participer à un essai clinique ?

Chaque personne possède ses propres motifs, notamment :

  • la possibilité d'obtenir rapidement l'accès à un nouveau traitement ;
  • la possibilité de recevoir des soins de médecins experts dans des institutions de premier plan ;
  • la possibilité d'aider à faire avancer la recherche médicale ayant trait à votre affection (et aider d'autres personnes atteintes de la même affection).

En quoi consiste la participation à un essai ?

Si vous vous qualifiez, vous rencontrerez d'abord un médecin ou un coordonnateur de la recherche pour en apprendre davantage sur l'essai. On vous demandera ensuite de lire un consentement éclairé qui vous expliquera les risques et les avantages de la participation à l'essai, et vous signerez le document si vous acceptez de devenir un participant. Ne manquez pas de vous assurer que vous comprenez bien les risques et les avantages avant de signer.

Au cours de l'essai, vous devrez probablement vous rendre régulièrement au centre de soins pour recevoir le traitement et/ou pour subir des tests médicaux (les détails exacts varieront selon l'essai). Vous pouvez vous retirer de l'essai quand vous le désirez.

À quoi dois-je penser avant de décider de participer ?

Avant de décider de participer à un essai clinique, posez-vous les questions ci-après :

  • quels sont les risques possibles du traitement à l'étude ?
  • quels types d'analyses, de traitements et d'interventions seront ordonnés ?
  • une hospitalisation sera-t-elle nécessaire ?
  • quelles dépenses pourraient survenir et comment serez-vous dédommagé (par ex. des frais de déplacement, d'une retenue de salaire pour l'absence du travail) ?
  • quelle sera la durée de l'essai ?
  • un plan de suivi à long terme sera-t-il mis en œuvre ?
  • me sera-t-il possible d'avoir accès aux résultats de l'essai ?

Avant de prendre la décision de participer à un essai clinique, vous désirerez peut-être également discuter avec les membres de votre famille et votre médecin.

Comment puis-je obtenir plus de renseignements sur les essais cliniques ?

Pour en savoir davantage sur les essais cliniques menés au Canada, parlez à votre médecin ou à une institution locale de soins de santé, ou rendez-vous à :

  • clinicaltrials.gov (des essais cliniques menés partout dans le monde y sont affichés en anglais)
  • essais canadiens

Santé Canada joue un rôle important dans la régulation des essais cliniques au Canada - pour en savoir davantage, consultez le site Web de Santé Canada en vous rendant à l'adresse www.hc-sc.gc.ca.

Si vous trouvez une étude qui vous intéresse, parlez-en à votre médecin avant de vous y inscrire.

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