Prudence au soleil pour les enfants

Les enfants qui ont été trop exposés au soleil ou qui ont souffert de sérieux et douloureux coups de soleil (accompagnés de cloques) courent un plus grand risque d'avoir un cancer de la peau à l'âge adulte. Les experts pensent que jusqu'à 60 % de l'exposition au rayonnement ultraviolet se produit au cours de 18 premières années de vie. Cela peut donner la frousse, mais tout n'est pas perdu pour autant. Si les parents aident leurs enfants à se protéger du soleil, certains des dommages causés peuvent être réversibles ou tout au moins retardés. Quelques mesures simples à mettre en œuvre comprennent ce qui suit :

  • Mettez-vous à l'ombre. N'exposez pas les bébés de moins d'un an à la lumière directe du soleil. Procurez-vous une poussette couverte ou un parasol. Gardez les tout-petits au frais, joyeux et bien protégés. Dans la mesure du possible, réduisez au strict minimum l'exposition au soleil des jeunes enfants. Fuyez le soleil lorsqu'il est au plus fort, c'est-à-dire entre 10 h et 16 h.
  • Couvrez-vous. Assurez-vous que les enfants portent une tenue appropriée, c'est-à-dire des vêtements amples (si possible, des chemises à manches longues et pantalons longs), fabriqués de tissus tissés serrés tels les mélanges polyester-coton. N'oubliez pas les chapeaux à larges bords et les lunettes de soleil.
  • Réappliquez, réappliquez, réappliquez... Soyez vigilant : apprenez à vos enfants à renouveler l'application de leur écran solaire à chaque 2 heures ou après la natation. Peut-être choisirez-vous un écran solaire avec un FPS plus élevé, mais n'oubliez pas qu'il vous faudra tout de même répéter l'application fréquemment. Les écrans solaires sont déconseillés aux enfants de moins de 6 ans.
  • Prêchez par l'exemple. Parlez à vos enfants de la sécurité au soleil et donnez-leur des exemples sur la façon de protéger la peau. Vérifiez auprès de l'école ou de la garderie s'ils ont des pratiques sécuritaires d'exposition au soleil.

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