Que dois-je savoir au sujet de l'infection par le VRS?

L'infection par le VRS est une infection courante qui touche la majorité des enfants avant l'âge de deux ans. Il est facile d'attraper le virus, car il se transmet par :

  • le contact physique (en embrassant ou en serrant la main) ;
  • l'éternuement et la toux ;
  • le contact avec des surfaces ou des objets contaminés par le virus (par ex. les jouets de bébé ou les meubles).

Chez la majorité des enfants, l'infection par le VRS cause de la fièvre et des symptômes comparables à ceux du rhume, tels que :

  • écoulement nasal ou congestion nasale ;
  • toux (sèche) ;
  • léger mal de tête ;
  • mal de gorge ;
  • sensation de malaise général.

Cependant, le VRS peut entraîner des troubles plus graves chez certains bébés, comme la pneumonie (infection des poumons) et la bronchiolite (infection des petites voies aériennes des poumons). Si l'une ou l'autre de ces complications survient, l'hospitalisation est parfois nécessaire.

Les symptômes de troubles de santé graves tels que la pneumonie ou la bronchiolite comprennent les suivants :

  • respiration sifflante ;
  • respiration rapide et superficielle ;
  • difficulté à respirer (votre enfant peut préférer s'asseoir plutôt que se coucher, car dans cette position, il est plus facile de respirer) ;
  • coloration bleue de la peau ;
  • forte fièvre ;
  • forte toux.

Si votre bébé présente une forte fièvre, si sa peau prend une coloration bleue ou s'il respire difficilement, consultez un médecin sans tarder.

Les infections par le VRS d'intensité légère peuvent être traitées à la maison, en donnant beaucoup de liquides à l'enfant, en utilisant un humidificateur ou un vaporisateur si l'air est sec et en administrant des médicaments en vente libre pour faire baisser la fièvre, au besoin. Chez les nourrissons qui présentent une infection plus grave, l'hospitalisation peut s'avérer nécessaire afin qu'on lui administre des liquides par voie intraveineuse, des médicaments facilitant la respiration et de l'oxygène. Ces traitements sont utilisés pour prendre en charge les symptômes de l'infection par le VRS - ils ne guérissent pas l'infection comme telle. L'organisme doit se débarrasser du virus par lui-même.

Certains bébés présentent un risque accru de troubles de santé graves causés par l'infection par le VRS. Pour savoir si votre enfant est à risque, consultez la section « Les complications de l'infection par le VRS : mon bébé est-il à risque ? ».

La plupart des cas d'infection par le VRS surviennent pendant ce qu'on appelle la « saison des infections par le VRS ». Au Canada, celle-ci débute entre novembre et janvier et se termine habituellement avant la fin du mois d'avril. Afin de réduire le risque que votre enfant contracte une infection par le VRS, il est important de vous préparer. Consultez la section « Comment se préparer en vue de la saison des infections par le VRS » pour en apprendre davantage.

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