Quel est le mode d'action des médicaments oraux et de la photothérapie ?

Il existe trois médicaments oraux (administrés par la bouche) vendus au Canada pour le traitement du psoriasis : le méthotrexate, la cyclosporine et l'acitrétine. On les utilise dans les cas graves de psoriasis. Voici comment ils agissent :

  • Le méthotrexate et la cyclosporine appartiennent tous deux à un groupe de médicaments appelés immunosuppresseurs. Ils agissent en ralentissant l'activité générale du système immunitaire. Le méthotrexate peut également être administré par voie d'injection.
  • L'acitrétine est une forme synthétique de vitamine A. On ne comprend pas exactement le mode d'action de ce médicament, mais on croit qu'il rétablit le rythme normal de croissance cellulaire de la peau. Il peut également diminuer l'inflammation cutanée tout en rendant les lésions psoriasiques moins épaisses et squameuses.

La photothérapie agit, croit-on, en ralentissant la prolifération de cellules cutanées et possiblement en réduisant l'activité du système immunitaire qui cause la surproduction de cellules de la peau. On utilise la photothérapie dans les cas de psoriasis d'intensité modérée à grave. La photothérapie est administrée par un dermatologue qualifié, qui projette le rayonnement ultraviolet sur les parties cutanées touchées par le psoriasis (les lésions).

Le médicament connu sous le nom de psoralène peut être utilisé en association avec la photothérapie pour accroître la sensibilité de la peau à la lumière et ainsi amplifier les effets du traitement. Contrairement aux médicaments oraux, la photothérapie permet de cibler des régions cutanées précises, selon les endroits où le médecin braque la lumière. Généralement, les séances de traitement ont lieu deux fois par semaine et il faut de 4 à 10 séances avant que n'agisse la thérapie.

Dès que l'on interrompt la prise des médicaments oraux ou la photothérapie, les symptômes psoriasiques peuvent réapparaître.

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