Qu'est-ce que la CRP?

CRP et inflammation

La CRP (protéine C réactive) est une protéine produite par l'organisme lorsqu'il y a de l'inflammation. C'est pourquoi on dit que c'est un marqueur de l'inflammation. L'inflammation est la manière dont le corps réagit à une lésion ou à une infection. Le tabagisme, l'hypertension et l'hyperglycémie peuvent également provoquer de l'inflammation.

L'inflammation joue un rôle important dans l'organisme parce qu'elle contribue à la guérison des plaies et à la lutte contre les infections. Toutefois, en trop grande quantité, même une bonne chose peut être nuisible. Un excès d'inflammation a été associé à des maladies cardiovasculaires telles que la crise cardiaque, l'accident vasculaire cérébral (AVC) et la coronaropathie (maladie cardiaque touchant les vaisseaux sanguins qui irriguent le cœur).

Inflammation et maladie cardiaque

L'inflammation joue un rôle important dans les maladies cardiaques. Ces dernières se produisent lorsque des plaques (dépôts durs constitués de cholestérol et d'autres substances) s'accumulent sur la paroi des vaisseaux sanguins. Les plaques rétrécissent l'intérieur des vaisseaux, rendant la circulation du sang plus difficile. Elles peuvent également se rompre (se briser), entraînant la formation de caillots qui peuvent obstruer les vaisseaux sanguins, ce qui peut provoquer une crise cardiaque (si le vaisseau sanguin obstrué est dans le cœur) ou un AVC (si le vaisseau obstrué est dans le cerveau). L'inflammation favorise la formation de plaques et rend celles-ci plus susceptibles de se rompre.

CRP et maladie cardiaque

Un taux élevé d'hsCRP est lié à un risque accru de maladie cardiaque. L'abréviation hsCRP signifie protéine C réactive à haute sensibilité et désigne la mesure de la CRP dans l'organisme par un test très sensible. Pour simplifier, on utilise souvent « CRP » au lieu de l'abréviation hsCRP. Les personnes par ailleurs en bonne santé, mais qui ont un taux élevé de CRP ont un risque plus élevé que celles dont le taux de CRP est faible de souffrir d'une maladie cardiaque ou de ses complications, telles que la crise cardiaque, l'AVC, la mort subite de cause cardiaque et la maladie artérielle périphérique (durcissement des artères des jambes, entraînant des crampes dans les jambes et une mauvaise circulation dans les jambes et les pieds). En fait, les personnes ayant un taux élevé de CRP ont un risque de maladie cardiaque de 2 à 3 fois plus élevé que celles dont le taux de CRP est faible.

Près de 50 % de toutes les crises cardiaques et de tous les AVC touchent des personnes apparemment en bonne santé qui ont des taux de cholestérol bas ou normaux. Certaines de ces personnes peuvent être identifiées par le dosage de la CRP, ce qui permet de réduire leur risque de maladie cardiaque avant qu'elles ne fassent une crise cardiaque ou un AVC. Demandez à votre médecin si vous devriez passer des tests pour mesurer votre taux de cholestérol et/ou de CRP.

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