Qu'est-ce que la génétique ?

Au cours des dernières années l'établissement de la carte du génome humain a suscité beaucoup de discussions et de recherche. Et vous, que savez-vous de la génétique? Nul besoin d'être un expert en la matière, mais avoir quelques connaissances de base peut s'avérer utile. En particulier si vous ou l'un des vôtres êtes atteint de psoriasis, car les spécialistes savent qu'un lien génétique existe avec l'apparition de la maladie.

Le corps humain adulte est fait de milliards de cellules, et l'information génétique est contenue dans le noyau de chacune d'elles. Cette information, sous forme d'ADN (acide désoxyribonucléique), est le code qui détermine la production des acides aminés qui à leur tour fabriquent des protéines. Ces protéines fournissent les matériaux de construction pour l'ensemble de notre corps, depuis notre identité sexuelle jusqu'aux organes internes ou à notre apparence physique.

Quel est le rôle des gènes? Un gène est formé de segments d'ADN. Un seul gène contient le code qui construit une protéine particulière. Des recherches récentes montrent que la séquence entière d'ADN pour le corps humain (c'est-à-dire le génome humain) est constituée d'environ 35 000 gènes.

Les gènes varient d'un individu à l'autre. Certaines différences entre les gènes (par exemple ceux qui déterminent la couleur des yeux) ne sont pas considérées comme anormales lorsqu'elles se présentent chez des individus différents. Toutefois, en ce qui concerne les gènes impliquant le sain fonctionnement du corps, (par exemple les gènes du cœur ou des reins), il est très important qu'ils suivent la structure appropriée (ou normale). S'ils ne le font pas, on dit qu'ils sont anormaux car ils peuvent contribuer à l'apparition d'une maladie. Ces gènes « anormaux » peuvent être héréditaires (c'est-à-dire hérités de vos parents) ou apparaître spontanément.

Bien souvent la présence d'une maladie est liée à l'influence de plusieurs gènes. Par conséquent il n'est pas facile d'établir un lien exact entre l'apparition d'une maladie et la génétique. Néanmoins les progrès constants des connaissances en génétique permettent une compréhension de plus en plus fine de ces relations complexes.

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