Qu'est-ce que l'asthme?

L'asthme est une maladie pulmonaire qui frappe les voies respiratoires (bronches), à l'intérieur de vos poumons, et fait enfler les tissus qui recouvrent les voies respiratoires, lesquelles se rétrécissent ce qui rend la respiration difficile. Les symptômes associés à l'asthme (toux, respiration sifflante et essoufflement) sont le résultat de ce rétrécissement des voies respiratoires. Les principaux facteurs de l'apparition de l'asthme sont l'inflammation des tissus tapissant l'intérieur des voies respiratoires et la contraction des muscles entourant ces mêmes voies (bronchoconstriction), ou les deux.

L'inflammation s'accompagne parfois d'une production accrue de mucus dans les voies respiratoires, ce qui les obstrue davantage. L'inflammation rend les voies respiratoires très sensibles aux polluants de l'air, tels que pollution atmosphérique, fumée de cigarette et squames animales.

Lorsque les voies respiratoires, très sensibles, se resserrent trop, le passage de l'air dans les poumons enflammés est entravé, ce qui rend la respiration difficile. Apparaissent alors les symptômes propres à l'asthme, soit respiration sifflante, essoufflement, toux et oppression thoracique, communément appelés crise d'asthme ou exacerbation de l'asthme.

L'asthme est une maladie variable, ce qui signifie que vous pouvez vivre des semaines, voire des mois sans symptômes.

La meilleure façon de vous libérer des symptômes d'asthme est de bien le maîtriser. On parle de maîtrise lorsque les voies respiratoires sont moins sensibles aux allergènes ou aux irritants susceptibles de déclencher une crise d'asthme. Un asthme bien maîtrisé vous permettra de mener une vie normale, en bonne santé, avec peu de symptômes et sans s'absenter de l'école ou du travail.

Pour bien maîtriser votre asthme, vous devez disposer des bons outils. L'un des moyens efficaces pour maîtriser votre asthme est d'avoir un plan d'action sur l'asthme. Si vous n'en possédez pas un déjà, parlez-en à votre médecin. Ce plan doit indiquer comment savoir si l'asthme s'améliore ou s'aggrave, dans quelle proportion vous pouvez changer la dose du médicament que vous prenez, et à quel moment en ajuster la dose. Disposer d'un plan d'action sur l'asthme peut vous aider à vivre sans symptômes d'asthme.

Une autre façon importante de maîtriser votre asthme est d'en apprendre le plus possible sur votre maladie. Comprenez bien comment l'asthme affecte votre corps, qu'est-ce qui déclenche votre asthme, comment savoir s'il s'aggrave et comment utiliser votre antiasthmatique. Si vous avez des questions liées à votre asthme, parlez à votre médecin.

Les symptômes peuvent être légers, modérés, graves ou très graves, ils peuvent survenir à différentes fréquences et varier d'une personne à l'autre ainsi que d'une crise à l'autre. Ils peuvent également être plus fréquents durant la nuit ou tôt le matin.

Parmi les symptômes courants de l'asthme, on compte les suivants :

  • douleur thoracique
  • oppression thoracique
  • toux
  • respiration laborieuse
  • essoufflement
  • respiration sifflante

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