Qu'est-ce que le psoriasis ? Qui en sont atteints ?

Le psoriasis chronique en plaques, forme la plus courante de la maladie, peut être facilement reconnu par ses plaques rouges surélevées, recouvertes de squames (écailles) nacrées typiques. Malgré ses caractéristiques facilement reconnaissables, le psoriasis doit quand même être évalué par le médecin de famille ou le dermatologue (spécialiste des maladies de la peau) en vue d'un diagnostic et d'un traitement appropriés.

Le psoriasis est plus fréquent qu'on ne croit. Selon les estimations actuelles, un à trois pour cent de la population mondiale souffrirait de cette affection, qui frappe les hommes et les femmes dans des proportions égales, quelles que soient leurs conditions socio-économiques. Il peut survenir à n'importe quel âge mais les premiers symptômes se manifestent, dans la plupart des cas, entre 15 et 22 ans ou entre 60 et 69 ans. Chez certaines personnes, la maladie ne dure que quelques semaines (surtout dans le psoriasis en gouttes) alors que chez d'autres, elle persiste pendant toute la vie, évoluant par périodes d'intensité croissante et décroissante.

N'étant pas contagieux, le psoriasis ne se transmet pas d'une personne à l'autre, mais certaines familles semblent prédisposées à cette maladie. En effet, 30 % des patients atteints de psoriasis ont des antécédents familiaux, de sorte que si votre mère ou votre père en souffre, vous risquez davantage d'en être atteint à votre tour. Cependant, les antécédents familiaux ne permettent pas de prédire l'âge d'un patient lors des premières manifestations du psoriasis, ni sa gravité ou l'ampleur des lésions cutanées.

Bien qu'on ne puisse guérir le psoriasis, diverses mesures de prévention et de traitement permettent de bien en prendre soin, tout comme l'éducation du patient et le soutien des personnes soignantes, de la famille et des amis. L'un des principaux objectifs du traitement consiste à ralentir la vitesse de croissance anormale des cellules cutanées, facteur à l'origine des plaques rouges et squameuses. Le traitement vise aussi à prévenir les poussées. Mais pour bien des personnes qui en sont atteintes, les répercussions psychologiques du psoriasis font plus de ravages que les lésions physiques qu'il provoque. Si vous souffrez de psoriasis, sachez que vous n'êtes pas seul(e). Comptez sur le soutien de votre famille et de vos amis, et consultez votre médecin ou votre pharmacien au sujet du psoriasis et des traitements qui vous conviennent.

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