Signes et symptômes du psoriasis

La principale caractéristique du psoriasis en plaques est la présence de plaques cutanées rouges, de forme irrégulière, qui sont recouvertes de squames blanches et nacrées. Leur présence résulte de la vitesse de croissance des cellules cutanées qui, dans le psoriasis, peut être 7 fois supérieure à la vitesse normale, alors que l'élimination des vieilles cellules se fait au même rythme qu'avant. Ainsi, le cycle de formation de l'épiderme (couche extérieure de la peau) se termine en trois jours dans le psoriasis alors qu'il dure 26 à 28 jours normalement. Or, il faut plus de trois jours aux cellules cutanées pour se former et donner à la peau cette apparence lisse et plate. Comme le processus ne peut s'accomplir en trois jours, la peau devient squameuse et s'épaissit de façon marquée, surtout au niveau du cuir chevelu.

Voici les parties du corps où siègent le plus souvent les lésions psoriatiques :

  • le devant des jambes et des genoux
  • les coudes et la face arrière des bras
  • les fesses
  • le cuir chevelu
  • les oreilles
  • la paume des mains
  • la plante des pieds

Dans le cas d'un psoriasis plus étendu, des lésions peuvent apparaître sur le visage et la poitrine. Pour bien des personnes qui doivent composer avec le psoriasis, l'impact émotionnel de la maladie l'emporte de loin sur les effets physiques. La plupart des plaques psoriasiques ne provoquent pas de symptômes incommodants. Dans les formes légères ou modérées, les régions touchées sont parfois sèches et prurigineuses.

Les facteurs qui peuvent déclencher ou aggraver le psoriasis comprennent la consommation excessive d'alcool, le tabagisme, l'obésité, le stress, les infections virales ou bactériennes, la prise de certains médicaments et le traumatisme.

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