Surveillance des symptômes d'asthme

La surveillance de vos symptômes vous aidera à conserver la maîtrise de votre asthme. Votre médecin et vous élaborerez un plan d'action sur l'asthme qui comportera des directives à votre intention sur la surveillance de votre maladie et les mesures à prendre si elle s'aggrave.

On pourra vous demander de surveiller :

  • Vos symptômes, c'est-à-dire à quelle fréquence ils surviennent, quelle est leur gravité et s'ils perturbent votre sommeil ou vos activités quotidiennes;
  • La prise de vos médicaments, c'est-à-dire comment vous vous servez de votre inhalateur, à quelle fréquence vous devez prendre un médicament de secours (qui peut être présenté dans un inhalateur séparé ou dans le même inhalateur que votre médicament d'entretien) et si vous ressentez des effets indésirables;
  • Votre débit expiratoire de pointe (DEP) : vous pouvez employer un débitmètre de pointe pour mesurer la vitesse à laquelle vous pouvez expulser l'air hors de vos poumons. Il s'agit d'un petit dispositif portatif en plastique qui vous aidera à déterminer si votre asthme est maîtrisé. Plus votre débit de pointe se rapproche de « votre meilleur résultat » (le débit de pointe le plus élevé que vous avez obtenu au cours des deux ou trois semaines précédentes), plus votre asthme est bien maîtrisé. Grâce à la mesure de votre débit de pointe, vous pourrez savoir rapidement qu'une crise d'asthme menace de se déclencher, avant même que les symptômes se manifestent. Habituellement, il faut mesurer votre débit de pointe tous les matins, mais vous le ferez plus souvent durant les périodes où vous avez des symptômes ou faites une crise d'asthme.

Parlez à votre médecin de l'élaboration d'un plan personnel d'action sur l'asthme. Votre plan d'action sur l'asthme vous indiquera ce qu'il faut faire lorsque votre asthme s'aggrave (c'est-à-dire quand vos symptômes sont plus nombreux ou plus intenses ou que votre débit de pointe diminue). Découvrez pourquoi vous avez besoin d'un plan d'action sur l'asthme et obtenez-en un que vous et votre médecin pouvez utiliser et remplir ensemble.

Les symptômes d'asthme deviennent parfois si intenses qu'un traitement d'urgence s'impose. Votre plan d'action sur l'asthme vous indiquera quand il vous faudra obtenir un traitement médical d'urgence et ce qu'il faut faire en attendant de recevoir de l'aide.

Il peut être nécessaire de recevoir des soins médicaux d'urgence si :

  • vous avez de la difficulté à marcher ou à parler parce que vous êtes essoufflé;
  • vos lèvres ou vos ongles prennent une teinte bleutée;
  • vous êtes dans l'une ou l'autre des situations suivantes depuis au moins 15 minutes :
    • vous êtes essoufflé et votre médicament de secours n'a aucun effet sur votre état,
    • vous êtes incapable de vaquer à vos occupations courantes parce que vous êtes essoufflé,
    • vous êtes très essoufflé.

Si vous ressentez l'un de ces signes ou symptômes, appelez le 9-1-1 ou rendez-vous à l'urgence d'un hôpital sans tarder. L'urgentologue ou les ambulanciers prendront une série de mesures pour traiter votre crise d'asthme, y compris l'administration d'oxygène et de médicaments (agonistes bêta et anticholinergiques) au moyen d'un masque, ainsi que de corticostéroïdes par voie orale ou intraveineuse.

Une fois que votre état sera stabilisé, votre médecin pourra vous recommander de prendre un corticostéroïde par voie orale pendant 7 à 14 jours (dans le cas d'un adulte) pour aider à réduire l'inflammation de vos voies respiratoires (dans le cas d'un enfant, ce traitement pourrait durer de 3 à 5 jours). Le médecin examinera également les médicaments prescrits, les caractéristiques de votre environnement et votre plan d'action sur l'asthme afin de réduire, à l'avenir, le risque de crise d'asthme exigeant un traitement d'urgence.

Connaissez bien les mesures à prendre en cas d'asthme exigeant un traitement d'urgence et veillez à ce qu'elles soient inscrites dans votre plan d'action sur l'asthme.

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