Travailler en étant atteint de sclérose en plaques

Les lois canadiennes sur les droits de la personne exigent des employeurs qu'ils offrent des mesures d'adaptation raisonnables du lieu de travail aux personnes handicapées, y compris les personnes atteintes de sclérose en plaques. Une mesure d'adaptation du lieu de travail est un changement qui est apporté aux heures de travail, au rôle, aux responsabilités ou à l'environnement de travail d'un employé en vue de l'aider à continuer d'accomplir son travail malgré son handicap. Les lois visent à assurer des droits égaux aux personnes handicapées en milieu de travail.

Une mesure d'adaptation est dite raisonnable si elle ne cause pas de « préjudice injustifié » à l'employeur. Un préjudice injustifié est mesuré à la fois sur le plan économique et sur le plan de la santé et de la sécurité du lieu de travail. Puisque ces éléments dépendent des besoins uniques de l'entreprise et de l'employé, ce préjudice est évalué pour chaque situation individuelle.

Les symptômes de la sclérose en plaques varient beaucoup d'une personne à une autre. Il existe donc diverses mesures d'adaptation que les personnes atteintes de sclérose en plaques peuvent trouver utiles en milieu de travail, par exemple :

  • Les changements apportés à l'environnement physique au travail : Ces changements peuvent comprendre l'installation d'un climatiseur ou de ventilateurs dans la zone de travail de la personne, le déplacement de l'espace de travail de la personne plus près des toilettes, le fait d'offrir un espace de stationnement près de la porte, l'ajout de balustrades, le fait de rendre la zone de travail accessible aux fauteuils roulants ou l'ajout d'un ouvre-porte électronique.
  • Les changements apportés à l'horaire de travail ou aux modalités de travail : Pour certaines personnes atteintes de sclérose en plaques, le fait de diminuer le nombre d'heures par semaine, de travailler pendant des heures régulières plutôt que par postes, de partager l'emploi, d'avoir un horaire variable, de prévoir du temps de repos durant la journée, d'avoir un assistant ou de travailler à partir de la maison peut réduire la fatigue et les aider à accroître leur productivité au travail.
  • L'utilisation d'accessoires fonctionnels ou la modification du matériel de travail : Les écrans à gros caractères peuvent aider les personnes qui ont des problèmes de vision, les logiciels de dictée vocale peuvent permettre aux personnes souffrant de problèmes de coordination ou de faiblesse musculaire de continuer à utiliser un ordinateur et les agendas électroniques peuvent aider les employés aux prises avec des problèmes de mémoire.
  • La réaffectation à un poste différent : Si vous n'êtes plus en mesure d'accomplir votre travail actuel, mais que vous possédez les compétences nécessaires pour assumer un autre rôle au sein de la même entreprise, votre employeur peut offrir de vous réaffecter (par exemple, passer d'un travail sur le terrain à un travail de bureau). Le salaire et les possibilités de promotion dépendront de la nature du nouveau rôle et peuvent être différents de ceux du rôle que vous occupiez avant.

Bien que votre employeur soit tenu de vous offrir des mesures d'adaptation raisonnables de votre lieu de travail, il y a des limites à ce qu'on peut attendre qu'il fasse. Les mesures d'adaptation ne doivent pas causer de préjudice injustifié à l'employeur (tel qu'énoncé ci-dessus) et il existe certaines fonctions, considérées des exigences professionnelles justifiées (EPJ), où l'employeur n'est pas tenu d'offrir des mesures d'adaptation. Les EPJ sont des fonctions qui sont essentielles à l'exécution du travail et qui ne peuvent pas être modifiées grâce à des mesures d'adaptation.

La plupart des employeurs sont compréhensifs et prêts à collaborer avec leurs employés pour trouver des solutions raisonnables dans le lieu de travail. Si votre employeur a refusé votre demande de mesures d'adaptation raisonnables du lieu de travail ou s'il prévoit mettre fin à votre emploi ou à vos prestations de maladie, consultez un avocat.

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