Trousse d'outils pour soulager les coups de soleil

Oui, vous avez fait de votre mieux. Vous savez déjà que le soleil peut endommager votre peau et causer ainsi des signes de vieillissement prématuré, en plus d'augmenter le risque de cancer de la peau. Vous avez donc apporté votre écran solaire et vous n'avez pas oublié d'en appliquer avant de sortir au soleil. Mais vous avez quand même un coup de soleil.

Peut-être avez-vous oublié d'en appliquer de nouveau toutes les 2 heures ou après votre douche rapide au milieu de l'après-midi? Le facteur de protection solaire (FPS) était-il assez élevé pour votre type de peau? Peu importe la raison, votre peau est trop cuite, ou brûlée, et vous  pleurez sur votre sort. Que faire?

Il n'existe aucun  remède pour guérir rapidement la peau brûlée par le soleil. C'est le temps qui la guérit. Par contre, en attendant que votre peau pèle et se régénère, vous pouvez prendre des mesures pour soulager la douleur, la brûlure et l'enflure associées aux coups de soleil.

Voici 18 articles, certains traditionnels et d'autres moins, à inclure dans votre trousse d'outils pour soulager les coups de soleil. Vous avez déjà certains de ces articles chez vous; quant aux autres, vous les trouverez dans un magasin d'aliments naturels ou dans la section des fruits et légumes à l'épicerie. Si le coup de soleil s'accompagne de cloques, n'appliquez rien dessus avant d'avoir d'abord consulté un professionnel de la santé.

Les outils de base contre les coups de soleil

  • L'aloès : le gel de l'aloès, une plante grasse, a toujours eu la place d'honneur pour le traitement des coups de soleil puisqu'il aide à soulager la douleur et l'inflammation. Le mucilage visqueux forme une couche protectrice sur la brûlure, plus précisément sur les terminaisons nerveuses exposées et sensibles. Vous pouvez extraire le gel directement de la plante ou appliquer une lotion, un gel ou une pommade dont l'aloès est l'ingrédient principal.
  • La lotion de calamine : cette lotion rose et laiteuse soulage la peau rougie, en plus de diminuer les démangeaisons qui sont fréquentes quand la peau commence à guérir.
  • Les antidouleurs (ou analgésiques) en vente libre : l'acétaminophène, le naproxène ou l'ibuprofène peuvent limiter le malaise généralisé qui accompagne souvent le coup de soleil. Il ne faut pas donner d'acide acétylsalicylique (AAS ou aspirine) aux enfants ou aux adolescents parce que cela pourrait causer une maladie rare, mais possiblement fatale, appelée syndrome de Reye.

Un bain pour la peau brûlée. La peau brûlée par le soleil vous supplie de la faire tremper.

  • L'eau :  pour réduire la sensation de brûlure, prenez une douche ou un bain à l'eau fraîche. Vous pourriez aussi recouvrir les parties brûlées avec un linge mouillé et frais ou avec une vessie de glace ou un sachet réfrigérant recouverts d'un linge (ne mettez pas la glace directement sur la peau) durant 20 minutes, quelques fois par jour. Buvez beaucoup d'eau; un coup de soleil peut causer une déshydratation.
  • Le bicarbonate de soude : mélangez-en 225 millilitres (1/2 tasse) à l'eau fraîche du bain pour soulager la douleur. Toutefois, ne trempez pas longtemps pour ne pas dessécher la peau  (de 15 à 20 minutes seulement). À la sortie du bain, laissez-vous sécher à l'air libre pour que la poudre reste un peu plus longtemps sur votre peau.
  • Les flocons d'avoine : les bienfaits de l'avoine ne se limitent pas au déjeuner. En effet, 225 mL de flocons d'avoine non cuits mélangés à l'eau tiède du bain peuvent soulager la peau irritée. Aussi, il est possible de préparer une compresse d'avoine fraîche comme suit : enveloppez des flocons d'avoine dans une serviette faite d'un tissu peu serré (ou un coton à fromage); au-dessus d'un bol, faites couler de l'eau fraîche sur la serviette remplie d'avoine, puis jetez l'avoine et conservez la serviette; trempez-la dans l'eau d'avoine et appliquez-la sur la peau toutes les 2 à 4 heures.
  • Le vinaigre : un autre truc pour obtenir un bain calmant consiste à verser 450 mL (1 tasse) de vinaigre blanc ou de vinaigre de cidre de pomme dans une eau fraîche et à s'y faire tremper. Un linge doux trempé dans le vinaigre de cidre de pomme peut aussi servir pour tapoter doucement la peau brûlée.

Des stratégies pour adoucir et soulager la peau

  • La fécule de maïs : appliquez un peu de fécule de maïs sur la peau brûlée qui est habituellement recouverte d'un vêtement, c'est-à-dire là où un frottement peut être incommodant, par exemple les plis en demi-lune sous les fesses ou la peau sous les bretelles du soutien-gorge.
  • La poudre de talc : la poudre de talc, un autre produit anti-frottement, peut être saupoudrée sur la peau avant de mettre vos vêtements ou entre les draps avant le coucher.

Les yeux aux petits soins

  • Le coton-tige : mouillez les bouts de cotons-tiges et placez ces derniers au congélateur pour quelque temps. Une fois bien congelés, servez-vous-en pour soulager les brûlures sur la délicate peau autour des yeux.
  • Le concombre : tout comme les cotons-tiges, les tranches de concombre peuvent rafraîchir la peau brûlée par le soleil autour des yeux. Il s'agit simplement de couper un concombre en tranches minces qui seront placées sur les yeux fermés; ensuite, détendez-vous et appréciez la sensation de fraîcheur!
  • Le sachet de thé : un sachet de thé refroidi a les dimensions parfaites pour servir de compresse rafraîchissante pour les yeux.

Les plantes pour soulager les brûlures. Les plantes médicinales doivent être utilisées avec prudence. Il serait préférable d'en appliquer d'abord un peu sur la peau saine pour vérifier si une irritation ou une autre réaction se produisent. Avant de recourir à des plantes médicinales, parlez-en au médecin.

  • Le calendula : aussi appelée souci, cette plante se retrouve dans les pommades et les crèmes employées pour traiter diverses affections de la peau. Ses propriétés anti-inflammatoires pourraient procurer un certain soulagement à une peau devenue rouge vif à cause du soleil.
  • L'eucalyptus : étant donné sa fraîcheur mentholée bien connue, l'eucalyptus semble être un choix naturel pour soulager les coups de soleil. L'huile d'eucalyptus peut être appliquée aux brûlures et aux coups de soleil mineurs, car ses propriétés germicides favorisent le processus de guérison de la peau.
  • L'échinacée : outre sa réputation de fortifiant de l'immunité, l'échinacée a également été employée pour traiter les blessures cutanées, y compris l'acné et les furoncles. De nouvelles études ont révélé qu'il pourrait protéger contre les dommages causés par le soleil. L'huile essentielle d'échinacée peut être diluée dans de l'eau dans un flacon pulvérisateur, puis vaporisée sur la peau irritée qui pèle.
  • La lavande : l'huile de cet arbuste odorant soulage la douleur en douceur. Quelques gouttes massées sur une peau brûlée procurent une sensation de fraîcheur.
  • La grande ortie : pour votre peau qui pique, il existe un remède homéopathique contre les coups de soleil qui provient d'une plante épineuse à fleurs appelée grande ortie. Elle sert à traiter les coups de soleil légers, sans cloques, et est prise de façon interne.
  • L'hamamélis : un bon vieux remède de nos grands-mères! L'hamamélis est un astringent produit à partir de l'arbuste du même nom; il est riche en tanins et en catéchines qui peuvent aider à limiter l'inflammation causée par le coup de soleil. Mouillez un linge ou un tampon d'ouate de solution d'hamamélis et appliquez-le doucement sur la région irritée.

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