Vitamines et minéraux : un remède à la SP ?

« Ce complément en vitamines et minéraux peut guérir de la SP ! » Vous connaissez la chanson? Peut-on croire à de telles déclarations?

D'après les informations dont on dispose actuellement, la réponse est « non ». Il vous arrive peut-être de voir des annonces publicitaires racoleuses où l'on fait passer les compléments en vente, fortement dosés en vitamines ou minéraux, pour des remèdes ou des traitements de la SP. Pourtant, il n'existe pas de preuves à proprement parler démontrant que ces traitements peuvent aider les personnes déjà atteintes de SP (bien que l'on ait prouvé que la vitamine D peut aider à prévenir la SP – lire l'article « Quel rapport y a-t-il entre la vitamine D et le risque de SP? » pour en savoir plus). En fait, des doses élevées de vitamines et de minéraux peuvent même nuire à votre santé. Lisez l'article « Abuser des bonnes choses : peut-on prendre des vitamines et minéraux en surdose? » pour plus d'informations.

Les annonces publicitaires pour les compléments ont beau prétendre fournir la preuve de l'efficacité de leurs produits, il ne s'agit généralement que d'une petite étude n'ayant pas été conçue pour examiner correctement la sécurité et l'efficacité de ces derniers. Dans de telles études, les résultats positifs sont parfois imputables à ce que l'on appelle l'effet placebo.

Qu'est donc l'effet placebo? Un placebo est une fausse pilule (on parle également de pilule de sucre) qui ne contient pas de médicament actif. Les études ayant recours aux placebos répartissent, au hasard, des personnes au sein de différents groupes : l'un des groupes reçoit effectivement le médicament, tandis qu'on donne le placebo à l'autre (il n'y a pas de différences entre les groupes, mis à part le traitement qu'on leur donne). Si les personnes ayant pris le placebo ont des résultats positifs, on parle d'effet placebo. Ces études sont importantes pour faire la différence entre les effets qui sont bénéfiques du fait du médicament en lui-même et ceux qui sont simplement dus au fait de penser être sous médicament actif. Des études révèlent que l'effet placebo peut atteindre une valeur de 30 à 40 % ! Lorsqu'une étude n'inclut pas de placebo, on ne peut pas être certain que les effets bénéfiques obtenus soient dus au médicament en lui-même sans qu'ils soient en fait liés au simple effet placebo.

Bénéficier d'un apport suffisant en vitamines et minéraux est important pour rester en bonne santé. En général, un régime équilibré, en accord avec le Guide alimentaire canadien, et varié reste le meilleur moyen pour répondre à vos besoins quotidiens en vitamines et minéraux. Dans certains cas, votre médecin vous conseillera peut-être de prendre une multivitamine pour être sûr que vous bénéficiez des vitamines et des minéraux dont vous avez besoin. Si vous n'êtes pas certain de bénéficier de suffisamment de vitamines et minéraux avec votre régime alimentaire, consultez votre médecin ou votre diététiste.

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