Votre asthme est-il maîtrisé?

Plus de la moitié des Canadiens souffrant d'un asthme actuel ne le maîtrisent. (Une personne est atteinte d'un asthme actuel si elle a reçu un diagnostic d'asthme.)

Qu'est-ce qui cause la perte de maîtrise de l'asthme?

Les symptômes d'asthme ont tendance à varier avec le temps et, de temps à autre, ils s'aggravent, c'est ce que l'on appelle une exacerbation. Durant une exacerbation, les symptômes d'asthme s'intensifient et provoquent de l'essoufflement, une sensation d'oppression dans la poitrine, une respiration sifflante et de la toux.

Quelle est la cause des exacerbations? Les médecins pensent qu'elles sont dues à l'effet de la maladie sur les voies respiratoires (bronches). Chez les personnes asthmatiques, les voies respiratoires sont plus étroites que la moyenne en raison de l'inflammation et de l'enflure des tissus et parfois, elles contiennent du mucus qui obstrue le passage de l'air. En plus, les voies respiratoires des patients asthmatiques peuvent être extrêmement sensibles à certains « facteurs déclenchants », tels que l'air froid et la fumée de cigarette. Lorsqu'une personne asthmatique est exposée à un facteur déclenchant, ses voies respiratoires se resserrent encore plus, ce qui rend la respiration plus laborieuse. L'enflure des voies respiratoires, combinée à la présence d'un déclencheur, peut entraîner une exacerbation de l'asthme.

Comment puis-je savoir si mon asthme est maîtrisé?

Votre asthme est-il réellement maîtrisé? Pour le savoir, répondez au questionnaire sur la maîtrise de l'asthme. Posez-vous les questions suivantes :

  • Souffrez-vous de symptômes d'asthme au moins quatre jours par semaine?
  • Est-ce que vos symptômes d'asthme vous réveillent au moins une nuit par semaine?
  • Est-ce que votre asthme vous empêche de faire certaines activités physiques ou vous limite dans l'accomplissement de ces activités?
  • Est-ce que votre asthme s'aggrave de temps à autre?
  • Est-ce que votre asthme s'aggrave à certaines périodes de l'année (p. ex. saison des allergies, temps froid)?
  • Vous êtes-vous récemment absenté du travail ou de l'école en raison de votre asthme?
  • Prenez-vous vos médicaments de secours au moins quatre fois par semaine (excluant une bouffée par jour avant l'exercice)?
  • Est-ce que votre DEP (débit expiratoire de pointe, un test respiratoire que vous pouvez faire à la maison au moyen d'un dispositif appelé débitmètre) est inférieur à 80 % de votre meilleure valeur personnelle?
  • Au cours de la dernière année, êtes-vous allé à l'urgence ou avez-vous pris un rendez-vous non prévu chez le médecin en raison de vos symptômes d'asthme?
  • Est-ce que votre asthme s'aggrave lorsque vous êtes enrhumé ou avez une infection des voies respiratoires?

Si vous avez répondu « oui » ou « je ne sais pas » à l'une de ces questions, votre asthme n'est peut-être pas maîtrisé. Il existe des traitements qui peuvent vous aider à venir à bout de votre asthme et à traiter vos symptômes lorsqu'ils s'aggravent. Prenez rendez-vous avec votre médecin pour discuter de moyens d'améliorer la maîtrise de l'asthme et de ce qu'il faut faire en cas d'aggravation.

Que peut-il m'arriver si je ne parviens pas à maîtriser mon asthme?

Lorsque l'asthme est hors de contrôle, il peut s'ensuivre une visite angoissante à l'urgence. Vous pourriez devoir passer un certain temps à l'hôpital après une exacerbation de l'asthme. Il est possible également que vous deviez vous absenter du travail ou de l'école et perdre du temps précieux de votre vie personnelle. Une mauvaise maîtrise de l'asthme peut également faire augmenter les coûts des soins de santé.

La maîtrise de votre asthme peut vous aider à éviter les exacerbations et les problèmes qu'elles entraînent. Demandez à votre médecin de vous expliquer comment vous pouvez prendre la maîtrise de votre asthme et de vous parler des traitements permettant de réagir à l'intensification des symptômes ou à une perte de la maîtrise de l'asthme.

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