Savoir quand il faut consulter votre médecin

Les principales complications de la grippe et du rhume banal sont les infections bactériennes des sinus (la sinusite) ou des poumons (la pneumonie), qui s'accompagnent notamment des symptômes suivants : fièvre, frissons, et crachats ou sécrétions nasales de couleur jaunâtre, verdâtre ou brune. Chez les enfants, une infection des oreilles peut aussi survenir (l'otite moyenne aiguë).

Vous devriez consulter votre médecin ou un professionnel de la santé si l'une des circonstances ci-après s'applique à vous ou à votre enfant :

  • l'appartenance à un groupe à risque élevé (par ex. personnes atteintes d'autres affections médicales comme l'asthme, une MPOC, un système immunitaire affaibli; personnes âgées; enfants en bas âge);
  • une intense douleur dans la gorge ou de la difficulté à avaler;
  • une congestion nasale qui dure depuis plus de 7 jours, si l'écoulement est vert ou jaune, ou en cas d'intense douleur faciale ou mal de tête;
  • une toux qui dure depuis plus de 3 semaines ou qui s'accompagne de vomissements;
  • une fièvre (supérieure à 38,5 °C) qui dure plus de 3 jours;
  • une forte fièvre (supérieure à 40,5 °C);
  • une respiration difficile ou des douleurs thoraciques, ou une respiration accompagnée de bruits étranges;
  • une déshydratation (pour les nourrissons, les signes comprennent une diminution des émissions d'urine, des pleurs sans larmes);
  • des vomissements intenses ou persistants;
  • des maux de tête intenses, une douleur ou une raideur dans le cou ou une légère sensibilité;
  • des changements dans le comportement se manifestant subitement, y compris un état de torpeur, de la confusion ou de l'irritabilité;
  • une éruption cutanée;
  • des symptômes de laryngite pseudomembraneuse (par ex. une toux aboyante rappelant le cri du phoque) ou une infection de l'oreille.

Différents médicaments permettent de soulager les symptômes et les douleurs associés au rhume ou à la grippe. Ils se vendent avec ou sans ordonnance dans les pharmacies. Veuillez consulter votre pharmacien ou un professionnel de la santé pour déterminer le médicament qui vous convient. Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre le rhume ou la grippe. Les médicaments antiviraux peuvent réduire la durée de la grippe s'ils sont pris dans les 48 heures qui suivent l'apparition des symptômes.

L'échinacée et le zinc ont fait l'objet d'études menées sur le traitement du rhume banal. Les preuves établissant leur efficacité sont discutables.

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